11 dingen die je kunnen verrassen over het buitengewone leven van Maya Angelou

Dr. Maya Angelou, een renaissancevrouw die haar werk met vrolijkheid en ijver benaderde, was het ware voorbeeld van een goed geleefd leven. Terwijl we haar vieren wat haar 88e verjaardag zou zijn geweest, zijn hier 11 verrassende feiten over Maya Angelou's buitengewone reis.

01Ze was de eerste zwarte vrouwelijke tramdirigent in San Francisco

Gevraagd waarom ze de baan op 15-jarige leeftijd wilde, vertelde Dr. Angelou: Tijd ,,De vrouwen droegen prachtige uniformen, en ze hadden een wisselriem: klik, klik, klik, klik. Ik ging solliciteren. Niemand zou me zelfs maar een aanvraag geven. Mijn moeder zei: Pak een van je grote Russische boeken en ga daar zitten. Ik deed het, twee weken lang - ik haatte het. Maar ik wilde niet naar huis om mijn moeder te vertellen dat ik niet vrouw genoeg was. Ten slotte vroeg een man me: waarom wil je dit? Ik zei, ik hou van de uniformen. Ik hou van mensen. Ik heb de baan gekregen.

G. Marshall Wilson/ Ebony Collection via AP



02Ze was de eerste zwarte vrouw die werd toegelaten tot het regisseursgilde van Hollywood

Dr. Angelou trad toe in 1975 en werd het Afro-Amerikaanse lid van de Director's Guild of America. Ze regisseerde haar eerste speelfilm, Beneden in de Delta a, met in de hoofdrol Alfre Woodard, in 1998.

Moneta Sleet, Jr./ Ebony Collection via AP Images

03De achternaam Angelou werd geïnspireerd door haar eerste man

Maya - geboren als Marguerite Ann Johnson - trouwde in 1949 met Tosh Angelos, een Grieks-Amerikaanse zeeman. Nadat haar huwelijk drie jaar later op de klippen gelopen was, veranderde ze haar naam in Angelou als een speling op de achternaam van Angelos, op advies van haar dramacoach.

Moneta Sleet, Jr./ Ebony Collection via AP Images

04Ze danste met de legendarische choreograaf Alvin Ailey

Onze lichamen waren perfect op elkaar afgestemd, vertelde ze in 2010 aan ESSENCE. We maakten onze eigen kostuums. Hij had een G-string met luipaardprint die paste bij wat ik hier draag. We dansten voor per nacht in clubs in San Francisco. Hij zou als eerste uitgaan, maar ik was jong en schudde dat ding heen en weer en maakte ze gewoon gek.

Michael Ochs Archief/Getty Images

05Ze had verschillende banen voordat ze auteur werd

Maya begon haar professionele carrière als danseres en zangeres. Ze was ook een frituurkok bij een hamburgertent, een mevrouw voor prostituees (ze vertelde deze ervaring in Kom samen in mijn naam ), een tijdschriftredacteur voor De Arabische waarnemer (1962-63) en De Afrika-recensie (1964-66), en universiteitsbestuurder aan de Universiteit van Ghana, waar ze Malcolm X ontmoette.

Moneta Sleet, Jr./ Ebony Collection via AP Images

06Malcolm X overtuigde haar om terug te keren naar de Verenigde Staten

Maya woonde en werkte in Ghana toen ze Malcolm X in 1964 ontmoette. Hij overtuigde haar om met hem samen te werken aan de nieuw opgerichte Organization of African-American Unity. We werden goede vrienden, vertelde ze in 2010 aan ESSENCE. Maar kort na thuiskomst in de VS was Angelou er kapot van toen hij hoorde van de moord op Malcolm X. [Mensen] moeten weten dat hij een ongelooflijk gevoel voor humor had, Angelou heeft gezegd .

De Washington Post

07Ze raakte bevriend met Nelson Mandela in 1962

Maya woonde en werkte als redacteur in Caïro in 1962 toen ze de toen revolutionaire Mandela ontmoette terwijl ze getrouwd was met de Zuid-Afrikaanse activist Vusumzi L. Make. Ze hervatten hun vriendschap toen Mandela in 1990 uit de gevangenis werd vrijgelaten. Toen Mandela overleed, schreef Angelou het gedicht Zijn dag is voorbij ter ere van hem.

Getty Images

08Ze was doodsbang om te lezen bij de inauguratie van Bill Clinton

Ik ben doodsbang, doodsbang, vertelde ze aan PEOPLE in 1993, kort voordat ze een gedicht in opdracht moest voorlezen bij de inauguratie van Bill Clinton. Ik kan nauwelijks slapen, voegde ze eraan toe. Clinton had het gedicht op 1 december 1992 aangevraagd en Dr. Angelou moest het op 20 januari 1993 klaar hebben. Ze leverde het onvergetelijke Op de pols van de ochtend .

09Ze hield van countrymuziek

Gevraagd wie haar favoriete zangers waren, zei Dr. Angelou vertelde Zuidelijk wonen , Martina McBride, Brad Paisley en Ronnie Dunn. En ik hou vooral van Toby Keith. Hij heeft een geweldig gevoel voor humor en een gevoel voor patriottisme.

beste danseressen aller tijden

Jemal Gravin/WireImage

10Ze was getrouwd met een zeeman, een activist en een timmerman

Dr. Angelou trouwde drie keer in haar leven. De eerste aan de Griekse timmerman Tosh Angelos (1949-52), de tweede aan de Zuid-Afrikaanse activist Vusumzi L. Make (1960-63) en de derde aan timmerman Paul du Feu (1973-80). Ik weet dat ik niet de gemakkelijkste persoon ben om mee samen te leven. De uitdaging die ik mezelf opleg is zo groot dat de persoon met wie ik leef zich uitgedaagd voelt. Ik breng veel te dragen en ik weet niet hoe ik dat niet moet doen, vertelde ze ooit aan PEOPLE. Als de man het verstand en de moed heeft om me te achtervolgen, dan zal ik reageren.

Moneta Sleet, Jr./ Ebony Collection via AP Images

elfZe gebruikte haar hele lichaam als oor

Na verkracht te zijn door de vriend van haar moeder toen ze 8 was, sprak Dr. Angelou vijf jaar lang niet. Het was toen, vertelde ze aan PEOPLE, dat ze haar lichaam in een oor veranderde om te horen en te communiceren.