Beyond Pink Satin: Dancewear-bedrijven houden rekening met impliciete vooringenomenheid

Impliciete vooringenomenheid en raciale stereotypering zijn wijdverbreid in de danswereld. Dat is een feit dat dansers van kleur altijd al hebben geweten. Maar de antiracisme-protesten die zijn aangewakkerd door de moord op George Floyd - protesten waarvan de effecten door een groot aantal industrieën zijn weerkaatst - vestigen nieuwe aandacht op het probleem.

Impliciete vooringenomenheid en raciale stereotypering zijn wijdverbreid in de danswereld ​Dat is een feit dat dansers van kleur altijd al hebben geweten. Maar de antiracisme-protesten die zijn aangewakkerd door de moord op George Floyd - protesten waarvan de effecten door een groot aantal industrieën zijn weerkaatst - brengennieuwe aandacht voor het probleem. Hoewel dans sterk is beïnvloed door de zwarte cultuur en makers, zijn de meeste van de grote instellingen overwegend blank. Eurocentrische lichaamsnormen zijn nog steeds de norm in een groot deel van de industrie. En dansers van kleur worden nog steeds geconfronteerd met uitwissen in een van de meest elementaire en noodzakelijke componenten van de kunst: danskleding.


Het probleem doet zich vooral voor bij ballet. Pointe-schoenen, meestal bedekt met lichtroze satijn, zijn bedoeld om op te gaan in het been en de lijn te verlengen. Maar die roze bedekking is niet voor iedereen 'huidskleur'. Al decennia lang zijn zwarte en bruine dansers gedwongen om geld en tijd te besteden aan het 'pannen' van hun schoenen en ze in foundation te coaten zodat ze overeenkomen met hun huidskleur. (Merken zoals PointePeople , opgericht door een biraciaal stel, hebben producten gemaakt om pannenkoeken gemakkelijker te maken.)



In de afgelopen jaren zijn fabrikanten van pointe-schoenen het probleem gaan erkennen. Gaynor Minden begon met het aanbieden van schoenen in 'nude-for-all'-tinten zonder extra kosten in 2017 ​'Ik wilde al sinds 1986 bruine huidtinten aanbieden, nog voordat de Pointe-schoen en het bedrijf van Gaynor Minden echt waren', zegt hoofdontwerpster Eliza Minden. (Het bedrijf kon het zich aanvankelijk niet veroorloven om schoenen in verschillende tinten te produceren.) In de vroege dagen van de ontwikkeling raadpleegde Minden de inmiddels overleden Leslie Woodard van het Dance Theatre of Harlem en was boos om te horen wat dansers van kleur moesten doorgaan om producten te vinden die bij hun huidskleur pasten. 'Pointe-schoenen die meer lijken op de huidtinten van BIPOC-dansers zijn een krachtige boodschap van niet alleen inclusiviteit, maar ook van welkom', zegt Minden. 'Ze zeggen:' Ballet wil je. Jij hoort hier thuis.''

Gaynor Minden-schoenen in (van links) Roze satijn, Cappuccino-satijn, Mocha-satijn en Espresso-satijn (John Curry, met dank aan Gaynor Minden)

Andere merken van pointe-schoenen beginnen ook inclusiviteit te omarmen - langzaam en dan, dankzij publieke druk, allemaal tegelijk. Freed begon in 2018 met het aanbieden van bruine en bronzen schoenen, als onderdeel van een samenwerking met Ballet Black ​Vorige week, naar aanleiding van een petitie die meer dan 169.000 handtekeningen ontving , Kondigde Bloch aan dat ze meer satijnen opties aan hun pointe-schoenen zouden toevoegen. Snel, Russian Pointe, Capezio, Nikolay, Grishko en Suffolk volgde zijn voorbeeld , plannen vrijgeven om later dit jaar inclusieve tinten toe te voegen aan hun pointe-schoenencollecties.

wie was de eerste persoon die de microfoon liet vallen?

Het probleem gaat natuurlijk veel verder dan spitzen. Alison Stroming, een in Brazilië geboren danseres, model en bedrijfseigenaar, is al lang gefrustreerd door roze 'vleeskleurige' panty's en bleke 'naakte' maillots. 'Het is zo belangrijk voor dansers om zich zelfverzekerd en comfortabel te voelen in hun danskleding, en om zichzelf vertegenwoordigd te zien in de merken die ze dragen', zegt ze.

Om danseressen van alle achtergronden kracht bij te zetten, richtte Stroming haar eigen lijn op, AS Danskleding ​Geïnspireerd door de kleuren en stijlen van haar thuisland Brazilië, en met mesh-panelen in een reeks huidtinten, weerspiegelt het merk het vermogen van dance om individuen van verschillende rassen, religies en geslachten te verenigen. Om gekleurde dansers verder te ondersteunen, creëerde Stroming ook het AS Mentorship-programma, dat jonge talenten van over de hele wereld ontwikkelt. 'Mijn droom is dat alle dansers van alle achtergronden gelijke kansen krijgen en hun unieke kwaliteiten omarmen', zegt Stroming.

(Van links) Audrey Mayernik, Josabella Morton en Bella Jones in AS Dancewear (Collette Mruk, met dank aan AS Dancewear)

michelle en barack obama tijdschriftomslag

Verschillende andere merken die eigendom zijn van dansers van kleur hebben van inclusiviteit een topprioriteit gemaakt. Ballet Café Naturals , dat panty's aanbiedt in zes vleeskleurige tinten, en Blendz-kleding , dat maillots, panty's en ballet- en jazzschoenen voor verschillende huidtinten produceert, houdt niet alleen rekening met hun publiek bij het ontwerpen, maar ook bij het op de markt brengen en prijzen van hun danskleding. Ze bieden stijlen die geschikt zijn voor een reeks lichaamstypes en huidtinten, hebben kleurmodellen op promotiemateriaal en verkopen stukken tegen toegankelijke prijzen.

'Als danser van kleur is het erg belangrijk om te zien dat danskledingbedrijven gekleurde dansers gebruiken om hun merk te vertegenwoordigen', zegt AS Mentee Iliana Victor. 'Door gekleurde dansers in hun team te hebben, moedigen ze mij en de jongere generatie actief aan, door te zeggen dat ook wij geweldige dansers kunnen worden en geaccepteerd kunnen worden in de samenleving.'

Iliana Victor in AS Dancewear (Collette Mruk, met dank aan AS Dancewear)

Inclusieve danskleding blijft eerder uitzondering dan regel. Onlangs hebben steeds meer dansers van kleur hun negatieve ervaringen met het winkelen voor danskleding naar voren gebracht. Second Skin Costumes kwamen vorige week onder vuur te liggen vanwege het gebruik van homogene modellen, het weerstaan ​​van feedback en het weigeren om aangepaste bestellingen te doen voor BIPOC-dansers. (In reactie op terugslag op sociale media, het bedrijf lanceerde een studiebeurzenfonds gericht op het ondersteunen van dansers van kleur.)

De recente aankondigingen van Bloch, Capezio en andere grote dancewear-bedrijven betekenen dat er echte verandering aan de horizon ligt. Maar we moeten merken verantwoordelijk blijven houden en ervoor zorgen dat ze inclusiviteit blijven promoten en diversiteit onder de aandacht brengen. Een danser hoeft zich nooit zorgen te maken over het vinden van panty's die bij hun huidskleur passen, of foundation die hun pointe-schoenen afwrijft - ze moeten zich kunnen concentreren op hun optreden. Zwarte levens zijn belangrijk, en zwarte dansers zijn belangrijk: danskleding moet dat weerspiegelen.