Het einde van een Savannah BBQ-legende - en ook een nieuw begin

Vorige week kwam het bericht dat de zuidelijke barbecuewereld binnenkort een klassieker zal verliezen. Johnny Harris Barbecue in Savannah, Georgia, waar we...

Vorige week kwam het bericht dat de zuidelijke barbecuewereld binnenkort een klassieker zal verliezen. Johnny Harris Barbecue in Savannah, Georgia, die we hebben geprofileerd tijdens onze viering van Een halve eeuw barbecueën en voor hun zeldzame aanbod van gegrild lamsvlees , zal op zaterdag 28 mei zijn deuren sluiten en een einde maken aan een run die meer dan 90 jaar duurde.

Johnny Harris begon in 1924 langzaam gekookt varkensvlees te serveren in een combinatie van barbecue en speakeasy op East Victory Drive. De zaken gingen zo goed dat hij in 1936 de grond raakte voor een nieuw bakstenen restaurant en een nieuwe nachtclub, compleet met een enorme grote balzaal met 12 zijden. Het had een gewelfd plafond dat 10 meter hoog uitstak, geschilderd om op de nachtelijke hemel te lijken en bezaaid met honderden twinkelende lichtjes zodat klanten 'onder de sterren' konden dansen om bigbandmuziek te beleven.



johnny-harris-grand-ballroom.jpg johnny-harris-grand-ballroom.jpgemDe sterren fonkelen nog maar een paar dagen/em above boven de Grand Ballroom bij Johnny Harris

Johnny Harris stierf in 1942 en zijn restaurant werd gekocht door Kermit 'Red' Donaldson, Harris' rechterhand, die het nog een kwart eeuw runde. Daarna kwam het in handen van de kinderen van Donaldson en hun families, die het bedrijf sindsdien hebben geleid. De muziektent was lang geleden gesloten en de dansvloer was bedekt met tafels, maar het restaurant bleef zijn geliefde gegrilde varkensvlees, gegrilde lamsvlees en gebakken kip zonder slagroom serveren aan volgende generaties Savannah-diners.

johnny-harris-postcard.jpg johnny-harris-postcard.jpgemPostcard reclame Johnny Harris Restaurant/em

Eerder dit jaar sloten de eigenaren van het restaurant een overeenkomst met ARS Ventures LLC, een in Atlanta gevestigde ontwikkelaar, om de ontwikkeling van de detailhandel voort te zetten op het 11 hectare grote terrein waarop Johnny Harris Restaurant staat, en dat omvat de sloop van het gebouw waarin het restaurant is gehuisvest. sinds 1936.

De senior Donaldson-generatie is nu in de 80, en het oorspronkelijke gebouw, dat meerdere malen is toegevoegd, is een hardnekkige uitdaging gebleken. 'Het is niet gebouwd voor moderne service', zegt Corbin Parker, de achterkleinzoon van Red Donaldson, die momenteel de sausproductie van Johnny Harris leidt. 'Dat in combinatie met het onderhoud - het is al zoveel jaren toegevoegd en elke laag voegde meer en meer onderhoud toe.'

johnny-harris-exterior-2.jpg johnny-harris-exterior-2.jpgemMet meerdere toevoegingen sinds 1936, heeft het oude bakstenen gebouw een uitdagende lay-out en moet het continu worden onderhouden/em

Johnny Harris-fans die een tastbaar stuk barbecuegeschiedenis willen, krijgen de kans om precies dat te krijgen. Vanaf 13 juni wordt de inhoud van het restaurant - inclusief vintage armaturen, meubels, keukenapparatuur, gesigneerde menu's en kunstwerken - verkocht via een online veiling uitgevoerd door South Auction & Realty .

Een deel van de opbrengst zal worden gedoneerd aan een goed doel, en het bieden zal waarschijnlijk hevig zijn voor enkele van de beroemde cipressenhokjes van het restaurant, die in de tijd dat sterke drank nog illegaal was, werden omsloten door fluwelen gordijnen om te verbergen wat klanten zouden kunnen doen binnen. Die kraampjes - vooral één in het bijzonder - waren het begin van menig romance, zegt Corbin Parker. 'Om de een of andere reden zijn zoveel mensen voorgesteld in stand 12', zegt Parker, 'en zoveel klanten vertellen ons dat we onze eerste date hadden in stand 12.'

Maar de sluiting van Johnny Harris Restaurant betekent niet het einde van de barbecueactiviteiten van de familie Donaldson. De Johnny Harris Barbecue Sauce Company zal zijn populaire sauzenlijn blijven bottelen, inclusief het originele recept dat Johnny Harris in de jaren twintig van de vorige eeuw formuleerde. Corbin Parker en zijn ouders, Julie Donaldson Lowenthal en B.J. Lowenthal, zijn ook bezig met het openen van een nieuw restaurant, en een deel van het managementteam van Johnny Harris zal zich bij hen voegen.

Vlinderdas Barbecue Co . zal worden gevestigd in het centrum van Savannah op Waters Ave, en het aanbod zal het oude en het nieuwe mengen. Aan de ene kant serveren ze dezelfde gefrituurde kip zonder beslag die al sinds het begin favoriet is bij Johnny Harris. 'We zullen nog steeds lam op het menu hebben', zegt Parker, 'en we gaan ook een gerookte lamsbarbacoa maken met een rub van chilipasta.'

BowTie maakt gebruik van de hedendaagse boerderij-tot-tafel en ambachtelijke esthetiek, met 20 taps ambachtelijk bier, een omvangrijke selectie whisky in kleine batches en een lei van vatgerijpte cocktails. 'We werken samen met Savannah River Farms uit Sylvania, Georgia', voegt Parker toe. 'Ze gebruiken hun geweide varkensvlees voor spareribs en varkensschouder.'

Hoewel ze aanvankelijk enkele van dezelfde Southern Pride-fornuizen zullen inzetten die bij Johnny Harris worden gebruikt, zullen ze ook een nieuwe 84-inch Lang offset-roker aansteken, die ze in eerste instantie zullen gebruiken om ribben en kippenvleugels te koken en een oog in de richting van verhuizen naar voor al hun vlees.

'Gebruik maken van wat inheems is, gebruiken wat je hebt - lokale varkens uit Georgia, lokale eik uit Georgia - dat is allemaal heel belangrijk voor mij', zegt Parker. Hij en zijn familie streven ernaar om medio augustus de deuren van BowTie Barbecue te openen, om een ​​barbecue-erfenis in leven te houden die helemaal teruggaat tot het tijdperk van de drooglegging.