Oog in oog met P. Allen Smith

Grumpy wil zijn lezers nooit teleurstellen. Maar helaas, er is altijd een eerste keer en deze is het dan. Zoals ik u laatst informeerde...

6a00e55131bf2a8833014e8834bb82970d-500wi.jpg 6a00e55131bf2a8833014e8834bb82970d-500wi.jpg

Grumpy wil zijn lezers nooit teleurstellen. Maar helaas is er altijd een eerste keer en deze is het dan. Zoals ik je vorige week heb laten weten, hebben ik en een groep van ongeveer 20 prominente tuinbloggers uit het hele land een paar dagen doorgebracht op de prachtige boerderij in Arkansas en het huis van TV's Garden Golden Boy, P. Allen Smith. En ik mocht hem oprecht.

6a00e55131bf2a883301538e4132ab970b-500wi.jpg 6a00e55131bf2a883301538e4132ab970b-500wi.jpg

Ik weet het, ik weet het - jullie denken allemaal dat ik de Kool-Aid heb gedronken. Jullie denken allemaal dat ik gekocht ben. Ik kan je verzekeren dat geen enkel individu genoeg geld heeft om Grumpy tegen zijn lezers te laten liegen. Fortune 500-bedrijven en buitenlandse regeringen, misschien. Maar niet één man. Zoals de meesten van jullie, werd mijn beeld van hem gevormd door wat ik op tv zag en wat andere mensen zeiden. Dat veranderde allemaal zodra ik hem ontmoette.



Hij is nuchter met een goed gevoel voor humor en zeer benaderbaar. Ik heb in mijn tijd veel prima-donna's ontmoet (hey, ik kijk elke ochtend in de spiegel) en hij is niet een van hen. Wat een beetje jammer was, want ik keek er naar uit om te zien wie van ons de butler als eerste aan het huilen kon maken.

Ja, Allen is fenomenaal succesvol geweest, maar dat komt omdat hij fenomenaal getalenteerd is. Hij is een uitstekende schilder, bekwame ontwerper, goede kok en zeer goed geïnformeerd over architectuur- en landschapsgeschiedenis.

6a00e55131bf2a8833014e8834bde3970d-500wi.jpg 6a00e55131bf2a8833014e8834bde3970d-500wi.jpg

Maar wat ik het leukst vind, is zijn trots op zijn zuidelijke wortels, duidelijk zichtbaar in zowel de planten die hij kiest als de tuinen en huizen die hij ontwerpt. Een nieuwe rozentuin op de boerderij zal bijvoorbeeld grotendeels de enige echt zuidelijke rozenklasse bevatten, de Noisettes, die in het begin van de 19e eeuw in Charleston, South Carolina werden gecreëerd. Voor een ander zag ik dat de dakplafonds van zijn veranda's waren geverfd 'blauwe infectie.' Als je niet weet wat haint blue is, kom je hier vandaan.

6a00e55131bf2a8833014e8834be85970d-500wi.jpg 6a00e55131bf2a8833014e8834be85970d-500wi.jpg

Als je kijkt naar zijn prachtige Moss Mountain van 650 hectare met uitzicht op de rivier de Arkansas, is het gemakkelijk om te zeggen dat het er zo uitziet omdat Allen 'bronnen' heeft. Waar genoeg. Hij heeft ook veel sponsors. Maar Grumpy heeft veel huizen en tuinen bezocht van mensen die zo rijk zijn dat Allen een pauper lijkt. En hun smaak was absoluut verschrikkelijk. De smaak van Allen is onberispelijk. Dus geef de man zijn rekwisieten.

6a00e55131bf2a8833014e8834bf58970d-500wi.jpg 6a00e55131bf2a8833014e8834bf58970d-500wi.jpg

Hij heeft een moestuin van een hectare (beneden) met allerlei soorten erfgoed. In zijn steenfruitboomgaarden staan ​​tientallen verschillende appels, peren, pruimen, perziken en abrikozen. En de hele plaats is biologisch -- geen synthetische pesticiden. Toen ik hem vroeg hoe dat mogelijk was in het klimaat van Arkansas waar perziken, appels en abrikozen letterlijk voor je ogen zullen rotten als je niet spuit, verklapte hij me een geheim. Hij besproeit ze met kraanwater dat extra chloor bevat. Drie theelepels Clorox per gallon water. Het lijkt erop dat het werkt.

6a00e55131bf2a883301538e413b23970b-500wi.jpg 6a00e55131bf2a883301538e413b23970b-500wi.jpg

Allen fokt ook erfstukrassen van schapen en kippen om de genetica te behouden van dieren die goed geschikt zijn voor het zuiden en die geen verwennerij nodig hebben om te overleven. Dat is gewoon slim. Als er iets is waar Grumpy niet tegen kan, dan zijn het wel koppige, zeurderige schapen en kippen.

6a00e55131bf2a883301538e413927970b-500wi.jpg 6a00e55131bf2a883301538e413927970b-500wi.jpg 6a00e55131bf2a883301538e4139be970b-500wi.jpg 6a00e55131bf2a883301538e4139be970b-500wi.jpg

Je kunt volgend jaar verhalen verwachten over het huis van Allen in Zuidelijk wonen . In de tussentijd kan ik de enige vraag beantwoorden die al dagen in je hoofd brandt. Waar staat de 'P' voor?

Paul . Oh noten! Ik gok op Percival.