House keurt de reauthorization Act voor geweld tegen vrouwen van 2021 goed

Voor sommige zwarte vrouwen in het Congres is de maatregel 'diep persoonlijk'.

Congreslid Barbara Lee (D-CA) is een van de meest invloedrijke vrouwen op Capitol Hill, bekend om haar standpunten over het beëindigen van oorlog, armoede en het vechten voor de rechten van mensen in haar district en het hele land.

Toch was haar levensreis als alleenstaande moeder, maatschappelijk werker, gemeenschapsorganisator, bedrijfseigenaar en staatswetgever voordat ze in 1998 in het Congres werd gekozen, niet altijd gemakkelijk geweest. Het is inderdaad een voorbeeld van haar moed.

Woensdag, nadat het Huis voor goedkeuring had gestemd H.R. 1620, de wet op het opnieuw autoriseren van geweld tegen vrouwen (VAWA) van 2021, onthulde Lee in een persverklaring dat ze huiselijk geweld op een zeer persoonlijk niveau begrijpt.

Ik weet hoe belangrijk het is om een ​​sterk en consistent ondersteuningssysteem te hebben om als overlevende naar voren te komen, ze zei . In de jaren zestig in Californië kon ik nergens terecht voor steun. De tweeledige huisstemming, voegde ze eraan toe, maakt ons land veiliger voor alle vrouwen.

Miljoenen vrouwen in Amerika zullen profiteren van deze levensreddende wet, die het openbare beleid gebruikt om huiselijk geweld, datinggeweld, aanranding en stalking aan te pakken. Het machtigt financiering voor een verscheidenheid aan kritische subsidieprogramma's. Ze omvatten slachtofferhulp, preventie, training, onderwijs, handhaving, economische stabiliteit en meer. Alle programma's zijn gericht op het ondersteunen van overlevenden, het bieden van toegang tot de rechter en het bevorderen van genezing.

Tientallen jaren voordat hij president werd, schreef Joe Biden de VAWA tijdens zijn Senaat; het werd in 1994 van kracht. Sindsdien is de maatregel drie keer opnieuw goedgekeurd, maar deze liep af in 2018. In het vorige 116e congres stemden leden van het Huis voor hernieuwde goedkeuring, maar het Republikeinse leiderschap in de Senaat wilde er niet op ingaan.

Vandaag blijft de maatregel cruciaal. Experts schatten dat een op de drie vrouwen in de VS te maken krijgt met huiselijk geweld of misbruik. Te midden van de COVID-19-pandemie heeft thuisquarantaine veel vrouwen in precaire of onveilige omgevingen achtergelaten.

Rep. Sheila Jackson Lee (D-TX) is voorzitter van de House Judiciary Subcommittee on Crime, Terrorism and Homeland Security. Ze introduceerde het wetsvoorstel, samen met de voorzitter van het House Judiciary Committee, Jerrold Nadler (D-NY) en Rep. Brian Fitzpatrick (R-PA).

Gezien de toename van gevallen van huiselijk geweld en aanranding tijdens deze COVID-19-crisis, waar daders veel tijd thuis doorbrengen met hun slachtoffers, is deze baanbrekende, transformerende wetgeving nu meer dan ooit nodig, zei Jackson Lee.

Naast de bescherming die het wetsvoorstel al bijna drie decennia biedt, verhoogt het ook de financiering voor de goedkeuring van het verkrachtingspreventie- en voorlichtingsprogramma, en omvat het specifiek de preventie van seksuele intimidatie tot de goedkeuring ervan. Het zal bovendien de financiering verhogen voor preventie-educatieprogramma's die mannen en jongens als bondgenoten betrekken en gezonde relaties bevorderen.

Rep. Ayanna Pressley (D-MA) en Rep. Marie Newman (D-IL) werkten samen aan een amendement op VAWA dat het allereerste subsidieprogramma zou opzetten dat gericht is op het ondersteunen van LGBTQ+-overlevenden van huiselijk geweld, datinggeweld, aanranding, en stalken. Newman merkte de epidemie van geweld tegen zwarte transvrouwen en gekleurde transvrouwen op.

De Violence Against Women Act gaat over het redden van levens en het waarborgen van gerechtigheid voor overlevenden die te lang in stilte hebben geleden, zei Pressley, een lid van de Congressional Equality Caucus en een uitgesproken LGBTQ-bondgenoot. Maar tot nu toe hebben de inspanningen van het Congres de pijn en schade over het hoofd gezien die worden gevoeld door LGBTQ+-overlevenden, vooral transvrouwen van kleur. De speler laden...

De VAWA-wetgeving is ook persoonlijk voor Pressley en haar familie. Ze heeft eerder verteld dat haar moeder, Sandra Pressley, een overlevende is van huiselijk geweld. Het congreslid is ook moedig geweest om in het openbaar te spreken over haar eigen ervaringen als overlevende van seksueel geweld.

In het Congres heeft Pressley geprobeerd te pleiten voor mede-overlevenden. Ze is een hoofdsponsor van H.R. 5388, wetgeving die zou voorkomen dat de minister van Onderwijs Titel IX-bescherming voor overlevenden terugdraait. Ze steunde ook H.R.2148, de BE HEARD in the Workplace Act, die de bescherming tegen discriminatie en intimidatie op het werk zou versterken.

Vorige maand lanceerden het National Women's Law Center, TIME'S UP Foundation en 'me too.' International We, As Ourselves, een campagne die het gesprek over seksueel geweld en de impact ervan op zwarte gemeenschappen wil veranderen. Het nieuwe initiatief is bedoeld om de heersende en schadelijke verhalen over zwarte vrouwen, meisjes, femmes, transgenders en gender-nonconforme overlevenden van seksueel geweld aan te vechten.

Door samen te werken, streven de organisaties ernaar veilige ruimtes te creëren waar zwarte overlevenden hun verhalen kunnen confronteren; zet culturele verhalen om die zwarte overlevenden schade toebrengen en het zwijgen opleggen; en nieuwe praktijken op te bouwen waarin zwarte overlevenden worden geloofd, gehoord en ondersteund.

Wij, As Ourselves is ons liefdesaanbod en onze belofte om niet alleen op te komen dagen, maar ook om beter en vollediger op te komen voor zwarte overlevenden, ongeacht geslacht, seksualiteit, status of bekwaamheid, zei Tarana Burke, oprichter / uitvoerend directeur van ' ik ook.” International in een verklaring. Met elke zwarte overlevende die door dit initiatief wordt bevestigd en ondersteund, komen we een stap dichter bij het ontmantelen van de systemen die seksueel geweld in stand houden.

De coalitie bracht een Love Letter to Survivors uit, een videohulde van prominente en machtige overlevenden, activisten en beroemdheden. Andere werken in uitvoering zijn onder meer gespreksgidsen; een vijfdelige evenementenreeks; en snelle-responshulpmiddelen om zwarte overlevenden te ondersteunen die naar voren komen. De coalitie is van plan om in april de allereerste actieweek te organiseren tijdens de maand van de voorlichting over seksueel geweld, gericht op zwarte overlevenden.

Het werk van zwarte vrouwen vormt de kern van onze cultuur, onze economie en onze democratie, maar onze stemmen en onze behoeften worden voortdurend buitenspel gezet en genegeerd door zowel de media als onze instellingen, zegt Fatima Goss Graves, president en CEO van het Nationaal Centrum voor Vrouwenrecht. Veiligheid begint door te luisteren naar zwarte overlevenden en erop te vertrouwen dat ze de omstandigheden kennen die hen in staat zullen stellen om het maximale uit hun potentieel te halen, boven de schade en het trauma dat hen voortdurend het zwijgen probeert op te leggen.

Generaties lang zijn zwarte vrouwen uitgesloten van het gesprek en, wanneer ze worden opgenomen, zijn de verhalen die worden gecreëerd rond zwarte overlevenden, vrouwen en meisjes gevaarlijk, destructief en ondermijnen ze hun geloofwaardigheid en ervaringen bij elke beurt, zei Monifa Bandele, COO van Stichting TIME'S UP. Wij, As Ourselves is duidelijk: we zullen niet langer toestaan ​​dat dit onder ons toezicht gebeurt.

Het wetsvoorstel gaat nu naar de Senaat. In een verklaring zei Biden dat dit geen Democratische of Republikeinse kwestie zou moeten zijn – het gaat over opkomen tegen machtsmisbruik en het voorkomen van geweld.

Hij sprak zijn dankbaarheid uit aan de wetgevers van het Huis en drong er bij de senatoren op aan om eerdere precedenten te volgen en een sterke tweeledige coalitie samen te brengen om de goedkeuring van de VAWA te verzekeren, zodat ik deze wetgeving zo snel mogelijk kan ondertekenen.