De onzichtbare werklast die vrouwen naar beneden haalt

Wie merkt het als we geen wc-papier meer hebben?

Getty Moeder en dochter lachend Getty Moeder en dochter lachendKrediet: Getty

Dit artikel verscheen oorspronkelijk op Geld

'Ik ben de persoon', schreef Ellen Seidman, een vrouw en moeder van drie kinderen, 'die merkt dat we geen wc-papier meer hebben.'



Het was het begin van een gedicht dat ze schreef voor haar blog, Hou van Max , over een rol die ze speelt in haar huishouden - die van tobber, organisator, onthoudster en aandachtstrekker. Het gedicht ging over het werk dat ze doet met denken, een soort mentale arbeid die, zegt ze, 'ons gezin in staat stelt om in wezen te bestaan'.

'Ik ben degene die het opmerkt', schrijft ze.

  • Ik ben de persoon die merkt dat onze koffiepads bijna op zijn...
  • Ik ben de persoon die merkt dat we bijna geen tandpasta/tandzijde/mondspoeling/anti-gaatjesspoeling in kauwgomsmaak hebben.
  • Ik ben de persoon die merkt dat we bijna geen mueslirepen, browniebites, gedroogd fruit, boerenkoolchips, kaasstengels, Pepperidge Farm Goldfish en andere levensreddende snacks hebben.

Zij is de persoon die niet alleen weet dat koffie essentieel is, maar ook dat het gebruik van de verkeerde tandpasta iets is dat de ochtend van een kind ernstig kan verpesten, om nog maar te zwijgen van hun ouders.

Eieren, melk en ketchup ook, merkt ze op. Het sap waar haar zoon van houdt, en het merk pindakaas waar elk gezinslid de voorkeur aan geeft. ('Ik wou dat onze familie het eens was over pb', zucht ze.) Om nog maar te zwijgen van een hele reeks zepen (lichaam, wasgoed, vaatwasser, enz.), gas voor de auto, wanneer de bibliotheekboeken moeten worden betaald, wanneer het' s tijd voor een check-up, en wanneer de handdoeken beginnen te stinken.

Het begint met het toiletpapier dat opraakt en het gaat maar door... en door... en door. Het is vermoeiend om te lezen.

Socioloog Susan Walzer publiceerde in 1996 een onderzoeksartikel, genaamd ' Aan de baby denken ,' wijzend op deze genderkloof in het huishouden. Geleerden hadden al gedocumenteerd dat vrouwen, zelfs degenen die fulltime werkten, het grootste deel deden van wat later de ' tweede shift ': het werk dat ons begroet als we thuiskomen van het werk.

scoreblad dansteam juryleden score

Walzer was geïnteresseerd in het onzichtbare deel van dit werk, het soort dat de hoofden van mensen bezighield. Ze interviewde 23 man-vrouw-paren en vond ze via de nogal eigenaardige methode om geboorteaankondigingen in een plaatselijke krant te lezen. Allen hadden het afgelopen jaar een baby mee naar huis genomen.

Meer van het mentale werk

Walzer ontdekte dat vrouwen meer van het intellectuele, mentale en emotionele werk van kinderopvang en huishoudelijk onderhoud doen. Ze doen meer aan het leren en de informatieverwerking (zoals het onderzoeken van kinderartsen).

Ze maken zich meer zorgen (zoals zich afvragen of hun kind zijn ontwikkelingsmijlpalen bereikt). En ze doen meer aan organiseren en delegeren (zoals beslissen wanneer de matras moet worden omgedraaid of wat ze moeten koken voor het avondeten).

Zelfs toen hun mannelijke partners 'hielpen' door hun deel van de klusjes en boodschappen te doen, waren het de vrouwen die merkten wat er moest gebeuren. Ze beschreef met andere woorden precies het soort werk dat het gedicht van Seidman zo goed weergeeft.

Seidman klaagt niet. Haar gedicht is grappig en lief en duidelijk gedreven door liefde voor haar familie, echtgenoot inbegrepen. En om eerlijk te zijn, terwijl vrouwen die getrouwd zijn met of samenwonen met mannen meer huishoudelijk werk doen dan hun partners, besteden mannen verhoudingsgewijs meer tijd aan betaald werk. Tegenwoordig is het aantal uren dat mannen en vrouwen in gecombineerd betaald en onbetaald werk bestedenpaid vrij dicht bij gelijk .

Maar dat telt niet mee denken .

Echtgenoten doen misschien meer huishoudelijk werk en kinderopvang dan voorheen, maar vrouwen delegeren nog steeds:

Lieverd, ik ga dit weekend de stad uit. Onthoud dat het nummer van de kinderarts op de koelkast staat, we verwachten zaterdag een pakket en je moet het onderscheppen als je kunt, Susan heeft later die avond een logeerpartij bij Amy en ik heb het adres in je agenda geschreven, Scotty heeft een pianoles op zondag om 10 uur, dus laat hem niet uitslapen, het nummer voor Mikey's Pizza is in je telefoon geprogrammeerd, en het bloembed achterin kan echt wat wieden gebruiken als je er zin in hebt.

Geen wonder dat vrouwen de reputatie hebben zeurderig te zijn. Zelfs iemand die volkomen gelukkig was om huishoudelijk werk te doen, zou het beu kunnen worden om door een half uitzinnige leermeester te worden geplaagd.

Net als veel van het gefeminiseerde werk dat vaker door vrouwen dan door mannen wordt gedaan, is denken, piekeren, opletten en delegeren werk dat grotendeels onzichtbaar is, bijna geen erkenning krijgt en waarvoor geen beloning of voordelen zijn.

‘Superkracht’ of niet?

Seidman suggereerde dat ze een 'ziende superkracht' had die haar man en kinderen niet hadden. Maar dat doet ze natuurlijk niet. Het is alleen zo dat haar bereidheid om het te doen iedereen de vrijheid geeft om het niet te doen. Als ze weg was, zou haar man het zeker merken als de koelkast leeg was en de luiers verdwenen. Denken is geen superkracht; het is werk. En het lijkt maar al te vaak alleen maar natuurlijk dat vrouwen het zware werk van het huishouden doen.

geschiedenis van het notenkrakerballet

We hebben een lange weg afgelegd om vrouwen de vrijheid te geven om buitenshuis een leven op te bouwen, maar de laatste stap kan onzichtbaar zijn en gebeurt meestal in ons hoofd.

Het gaat over huishoudelijk werk, ja, maar het strekt zich uit tot het moeten overwegen welke halslijn, zoomlijn, hielhoogte en lippenstiftkleur geschikt is voor dat sollicitatiegesprek, middaghuwelijk of sombere begrafenis, in plaats van te vertrouwen op een universeel pak ; het gaat erom goed na te denken over hoe je om opslag kunt vragen op een manier die zowel assertief als aardig klinkt; het gaat erom dat je je zorgen maakt of het 's nachts veilig is en hoe je thuis kunt komen; voor sommigen van ons houdt het in dat we ons gedwongen voelen om feministische theorie te leren om ons eigen leven te begrijpen en vervolgens mentale energie te besteden aan het uitleggen aan anderen dat de revolutie onvoltooid is.

Om echt vrij te zijn, moeten we de geest van vrouwen bevrijden. Natuurlijk zal iemand er altijd aan moeten denken om toiletpapier te kopen, maar als dat werk zou worden gedeeld, zouden de extra lasten van vrouwen worden verlicht. Alleen dan zullen vrouwen net zoveel lichtheid van geest hebben als mannen.

En als ze dat doen, verwacht ik geïnspireerd te worden door waar ze hun zinnen op zetten.