Meer informatie over de gierende kranen van Port Aransas

Honderden gierende kraanvogels brengen hun winters door aan de kust van Texas.

Je kunt ze niet missen. De gierende kraanvogels van Port Aransas zijn bijna anderhalve meter hoog en hebben een spanwijdte die wedijvert met de grootste vogels ter wereld. Elk jaar vestigen zich meer dan 300 gierende kraanvogels in de buurt Port Aransas op het Mustang-eiland in Texas. Als de zomer voorbij is, richten ze hun blik naar het zuiden richting de Golf en beginnen ze aan een migratie duizenden kilometers zuidwaarts vanuit Canada. Tot half april kunnen vogelaars een glimp opvangen van de majestueuze vogels in het wild bij de Aransas National Wildlife Refuge en de Texas Coastal Bend.

Kraanvogels, bekend onder de wetenschappelijke naam Grus americana, behoren tot de hoogste vogels ter wereld. Ze hebben een gemiddelde levensduur van 22-24 jaar met lichamen van gemiddeld 4,9 voet en spanwijdte van 7,5 voet. Volgens National Geographic , 'Deze majestueuze witte vogels zijn de hoogste in Noord-Amerika. Ze leven in familiegroepen en frequente moerassen, ondiepe meren en lagunes. Kraanvogels voeden zich door met hun snavels te foerageren en planten, schaaldieren, insecten, vissen en kikkers op te eten.'



Ze zijn ook een bedreigde diersoort. Audubon legt uit: 'In 1912 overwinterden ongeveer 90 vogels op verschillende punten in de kustgebieden van Texas en Louisiana, en er was ook een niet-migrerende populatie in het zuidwesten van Louisiana. In 1941 was de overwinterende kudde in Texas nog maar 15 vogels (er woonden er nog zes in Louisiana, maar die kudde slonk al snel)' als gevolg van verlies van leefgebied, ecologische gebeurtenissen en predatie. In de daaropvolgende jaren namen de aantallen van de kudde geleidelijk toe dankzij beheer, fokken in gevangenschap en herintroductie, maar ze blijven een soort met precaire aantallen die met uitsterven worden bedreigd.

In de afgelopen jaren, zoals gerapporteerd door de Amerikaanse Fish and Wildlife Service , 'biologen hebben de analyse voltooid van luchtonderzoeken van de populatie van de Aransas-Wood Buffalo-kinkelkraanvogel die afgelopen winter is gedaan. Het onderzoek gaf 506 gierende kraanvogels aan, waaronder 39 juvenielen en 192 volwassen paren, in het primaire onderzoeksgebied (ongeveer 153.950 acres) gecentreerd op Aransas National Wildlife Refuge bij Austwell, Texas. Dit is het derde jaar op rij dat de bevolking de grens van 500 heeft overschreden.' Het is bemoedigend nieuws voor degenen die de populatie van gierende kraanvogels bestuderen die overwinteren te midden van de golfbriesjes en beschermde habitats van Texas.

Port Aransas is de thuisbasis van verschillende locaties langs de Great Texas Coastal Birding Trail , die bezoekers uitnodigt om de kustgemeenschappen en wetlands van het gebied te verkennen, en mogelijk een glimp op te vangen van hun populaties trekvogels. Hoewel het jaarlijkse Whooping Crane Festival in Port Aransas dit jaar werd afgelast, zijn ze begonnen met het aanbieden van zelf-begeleide boottochten om de kraanvogels in hun winterhabitat te zien. Meer informatie is verkrijgbaar bij de Port Aransas/Mustang Island Touristenbureau & Kamer van Koophandel . Om je bezoek te plannen, kijk ook eens op fws.gov .

Heb je ooit de Golfkust van Texas bezocht? Wat is jouw volgende verlanglijstbestemming?