'Tiny Pretty Things' van Netflix staat frontaal tegenover ballet-stereotypen

De pilot van Netflix 'dansgerichte serie' Tiny Pretty Things '- gebaseerd op de YA-roman van Sona Charaipotra en Dhonielle Clayton - laat je de adem benemen. Het raakt, nou ja, alles: liefde, moord, racisme, competitie, jaloezie, meisjeskliekjes, seksuele experimenten, eetstoornissen. En het in

De pilot van Netflix 'dansgerichte serie' Tiny Pretty Things '- gebaseerd op de YA-roman van Sona Charaipotra en Dhonielle Clayton - laat je de adem benemen. Het raakt, nou ja, alles : liefde, moord, racisme, competitie, jaloezie, meisjeskliekjes, seksuele experimenten, eetstoornissen. En de ingewikkelde plot wordt voortgestuwd door even adembenemende balletsequenties.

Hier zijn de basisprincipes van dat plot: The Archer School of Ballet is het eerste conservatorium in Chicago. Tijdens de eerste drie minuten van de aflevering (geen spoilers!), Pirouetteert sterstudent Cassie Shore langs de rand van het dak van de school wanneer ze wordt afgeduwd door een man met een kap (haar vriendje, een jaloerse minnaar, een balletmeester of choreograaf. ?) en sterft. Neveah Stroyer, die eerder van de school was afgewezen, wordt vanuit L.A. overgevlogen om haar te vervangen.



Terwijl de serie kan neigen naar melodrama - de piloot opent immers wel met een danseres die van het dak wordt geduwd - voelt de weergave van de fijnere details van de balletwereld perfect aan. Dat stond voorop bij het productieteam. 'We wilden dat de dansers zich vertegenwoordigd voelden in hun atletisch vermogen en in de soms lelijke bezigheid om iets moois te maken', zegt uitvoerend producent Jordanna Fraiberg. 'De show omvat het gruis en zweet, voordat het wordt verpakt in kostuums en make-up.'

Bekijk 'Tiny Pretty Things' streaming op Netflix maandag 14 december.


De juiste cast vinden

Om ervoor te zorgen dat de show authentiek zou aanvoelen, wilden de makers dansers casten die konden acteren, geen acteurs die dansdubbels nodig hadden. Het proces omvatte drie maanden en vele continenten. Het voelde vaak - vooral bij het casten van twee van de hoofdrolspelers, rollen die uiteindelijk naar Kylie Jefferson en Barton Cowperthwaite gingen - als 'proberen eenhoorns te vinden', zegt hoofdchoreograaf en dansadviseur Jennifer Nichols. 'Om op dat niveau van dansvaardigheid te zijn, is al een enorme prestatie, en bovendien is het moeilijk om een ​​briljante acteur te zijn.'

Nichols kreeg ook de taak om ervoor te zorgen dat elk ander element van de productie een nauwkeurige afspiegeling was van de balletwereld. 'Het team heeft geraadpleegd over hoe de schoenenkamer er echt uit zou zien, hoe de studio was opgezet en hoe je een spitzenlint moest knopen', legt Nichols uit. 'Dit zijn allemaal dode weggeefacties, tenzij ze onder toezicht staan ​​van iemand in de danswereld. Ik was bang dat we niet de tijd en het geld zouden hebben om het er allemaal goed uit te laten zien, maar het werd nooit opzij geschoven. '

Een still uit

Kylie Jefferson (links) en Daniela Norman in een aflevering van 'Tiny Pretty Things' (Sophie Giraud met dank aan Netflix)

Ballet-wereld echtheid

'Tiny Pretty Things' gaat in op problemen waar veel jonge balletdansers mee worstelen: hoe raak je bevriend met je grootste wedstrijd? Hoe heeft racisme de balletwereld gekleurd? Hoe komt een jonge danseres achter hun seksualiteit? Hoe vaak komen eetstoornissen voor bij dansers? 'In het verleden heeft entertainment vaak geen recht gedaan aan de danswereld', zegt Nichols. 'Niet alleen de ups en downs ervan, maar ook al het moeilijke werk dat erin komt kijken.' Oren, gespeeld door Barton Cowperthwaite, worstelt met zijn seksuele identiteit en een eetstoornis. June, gespeeld door Daniela Norman, wordt gemarteld door een moeder die niet in haar talent gelooft. Bette, gespeeld door Casimere Jollette, leeft in de schaduw van haar meer begaafde zus, een hoofddanseres in het gezelschap. Shane, gespeeld door Brennan Clost, maakt zich zorgen dat zijn mannelijke minnaar hem zal verlaten voor een vrouw.

Kylie Jefferson, 25, die Neveah speelt en haar BFA behaalde aan het Boston Conservatory, zegt dat de verhaallijn van haar personage haar eigen ervaringen met racisme in ballet van 'van boven naar beneden' weerspiegelt. In de eerste aflevering beweert het hoofd van de balletschool, gespeeld door Lauren Holly, flauwtjes dat Neveah, die Black is, uit Compton werd geplukt (ze was niet), maken mededansers grappen over een YouTube-clip van haar dansende hiphop en haar balletleraar bekritiseert haar elke beweging (en kledingkeuze).

'Op het Boston Conservatory klaagden meisjes bij het hoofd van de dansdivisie over onderdelen die ik kreeg', legt ze uit. 'Ze zeiden dat ik ze kreeg omdat ik zwart was. Denken ze niet dat ik me bewust was van de blikken of gedwongen glimlachen die ze me toonden als ik meer beurten deed dan zij, of dat mijn arabesken hoger werden? ' Ze waardeert de onverbloemde weergave van de show van de uitdagingen waarmee zij en vele andere zwarte balletdansers worden geconfronteerd. 'Vertegenwoordiging is zo belangrijk', zegt ze. 'Ik ben dankbaar dat ik deel uitmaak van een show die dat kan - en niet alleen in één licht.'

Dans gebruiken om het verhaal te vertellen

De conflicten van de show spelen zich natuurlijk af in de dialoog, maar dans speelt ook een cruciale rol in het vertellen van verhalen. (Een pas de deux tussen twee dansers zou bijvoorbeeld een voorproefje kunnen zijn van een onverwacht liefdesverhaal.) Dat betekende dat het kiezen van choreografen bijzonder belangrijk was. 'We vroegen ons af: hoe kan choreografie de innerlijke werking van het verhaal en de psychologie van de personages versterken en weerspiegelen?' Nichols zegt. 'Hoe kan de dans het verhaal bevorderen zonder er een tweede viool voor te spelen?'

Vijf choreografen uit de A-lijst werden ingehuurd om de verschillende stemmingen en stijlen van de show te weerspiegelen: Guillaume Côté, Juliano Nunes, Garrett Smith, Tiler Peck en Robert Binet. In de typische entertainmentwereld hadden ze relatief weinig repetities met de cast. Omdat de tijd met elke choreograaf zo beperkt was (dansers waren vaak bezig met het filmen van andere scènes), fungeerde Nichols - die het hele seizoen op de set was en alle segmenten in de klas choreografeerde - als een tussenpersoon en hielp de choreografen de sterke punten van elke danser te begrijpen. .

jenna dewan tatum danst met de sterren
Een still uit

Kylie Jefferson en Barton Cowperthwaite dansen samen in een aflevering van 'Tiny Pretty Things' (Sophie Giraud, met dank aan Netflix)

Binnen het creatieve proces

Het productieproces was fundamenteel anders dan de dansers, van wie velen indrukwekkende cv's uit de concertwereld hebben, gewend waren. 'Ik heb geleerd dat tijd geld is!' Zegt Cowperthwaite. 'Ik ben gewend om op het podium te spelen. De show gaat hoe het gaat, en je decomprimeert en verwerkt daarna. Als je aan het fotograferen bent, is het dezelfde soort druk, maar je hebt veel minder tijd om te decomprimeren. Op de set krijg je zes tot tien opnames en ga je verder. '

De kameraadschap en professionaliteit van de sterrencast hielpen het filmproces te vergemakkelijken. De danseressen-acteurs werden al snel 'beste vrienden', aldus Cowperthwaite. 'We zouden alle uren van de dag filmen en het hele weekend rondhangen. De dynamiek was iets om te aanschouwen. '

Vooral de natuurlijke chemie tussen Jefferson en Cowperthwaite zorgde ervoor dat hun dansen op het scherm naadloos aanvoelde. 'We zijn begonnen met het filmen van een scène waarin ze zijn gekoppeld voor een Schone Slaapster pas de deux, en meteen was er een vonk tussen hen ', zegt Nichols. 'Het is in het script geschreven, maar het is ook in het echte leven gebeurd. We dachten allemaal: 'We hebben echt geluk dat we ze aan elkaar kunnen koppelen.'​

De hoop is dat de heldere weergave van ballet in de show, en de manier waarop het talentvolle dansers aan de top van hun spel laat zien, het massale reguliere publiek van Netflix op dans zal boeien. 'Toen ik ging zitten', zegt Jefferson, 'wist ik dat alles wat ik in mijn leven heb meegemaakt - iedereen die me vertelde dat ik niet hard genoeg werkte, elk liefdesverdriet dat niets met dans te maken had - dat allemaal was om me daar te krijgen. Het was om me daar te krijgen en me te helpen door te gaan. '

Maak kennis met twee 'Tiny Pretty Things'-hoogtepunten

Barton Cowperthwaite

Leeftijd: 28

Hoger onderwijs: BFA in dans van de Universiteit van Arizona

Woonplaats studio: Denver School of the Arts en The Academy of Colorado Ballet

De meest trotse carrièremomenten: De hoofdrol spelen in Lar Lubovitch's Verhalen van mannen , en verder als Jerry erin Een Amerikaan in Parijs op tournee. 'Ik werd een kwartier voor het gordijn gegooid, toen zowel de leiding als de plaatsvervanger riepen!' hij zegt. 'Ik had het nooit gedaan met lichten of kostuums of met de vrouwelijke hoofdrol. En het was van April Fool. Niemand geloofde het! '

Hoe hij de baan kreeg bij 'Tiny Pretty Things': 'Ik was in China met Een Amerikaan in Parijs ​Ik heb een Skype-auditie gedaan vanuit de kelder van het theater gedurende het uur dat mijn wifi naar behoren werkte. Het was een klein wonder. '

Wat hij in quarantaine heeft gedaan: 'Sporten en drie tot vier keer per week ballet online nemen. Ik lees ook sciencefiction- en acteerboeken en werk aan mijn stem. Ik ben actief geweest op sociale media, heb Black Lives Matter ondersteund en heb geleerd een bondgenoot te zijn. Ik ben ook betrokken bij Vote Forward, een schrijfcampagne om ondervertegenwoordigde en onwaarschijnlijke kiezers te betrekken. '

Zijn advies aan jonge dansers: 'Vind je dansinstincten en train dan in een stijl aan de andere kant van het spectrum, zodat je geaard en gedisciplineerd blijft. Mijn lichamelijkheid duwt me naar het hedendaagse, maar ik wend me tot ballet als mijn rots, mijn bliksemafleider. '

Wat het team over hem zegt: 'Hij is een briljante danser', zegt Jennifer Nichols, de dansconsulent van de show. 'Hij is een pezige kameleon. Hij kan krachtig en pittig zijn, of zacht en vloeiend. Hij heeft veel training in een groot aantal stijlen en een uitgebreid professioneel verleden. Ik herinner me dat ik binnen enkele seconden dacht: 'Deze jongen kan alles.'​

vies praten tegen je man voorbeelden

Kylie Jefferson

Leeftijd: 25

Majoor: BFA in hedendaagse dansvoorstelling, met de nadruk op pedagogiek, van het Boston Conservatory

Woonplaats studio: Debbie Allen Dansacademie. Toen hij zes was, was Jefferson de jongste student die ooit werd toegelaten - de grens was vroeger 8. 'Vanaf het begin hield mevrouw Allen me dichtbij en duwde ze me over mijn grenzen', zegt Jefferson.

Het meest trotse carrièremoment: 'Choreografie van de muziekvideo' CHopstix 'van ScHoolboy Q. Ik kon vrienden inhuren met wie ik ben opgegroeid met dansen - Afro-Amerikaanse vrouwen die uitzonderlijk ballet op tv uitvoeren. Het was de eerste keer dat de gemeenschap waarmee ik ben opgegroeid en mijn vak was afgestemd. Op dat moment werd duidelijk dat ik nooit zou opgeven. '

Hoe ze de baan kreeg bij 'Tiny Pretty Things': 'Ik belde zoveel dansstudio's in L.A. op zoek naar ruimte om mijn auditie-tape te maken, maar ze waren allemaal geboekt omdat er zoveel dansers auditie deden voor de show! De enige keer dat ik kon krijgen was 19.00 uur op de avond van de uiterste indieningsdeadline. Ik ben de hele nacht bezig geweest met bewerken. Ik was gestrest toen ik het moest uploaden! '

Wat ze in quarantaine heeft gedaan: 'De meeste ochtenden word ik wakker en rouw om Breonna Taylor en zet Lizzo aan en dans zoals ik wil dansen. Als ik mijn been een seconde omhoog wil steken en de volgende seconde wil twerken, dan doe ik dat. Ik probeer voor mezelf gezonde patronen te creëren, zodat ik eropuit kan gaan en kan vechten voor mijn toekomst en mijn toekomstige kinderen. Ik ben op een punt gekomen dat ik niet om liefde of bescherming vraag: ik ga het doen worden die liefde en bescherming. Ik weet dat mijn geest het nodig heeft, en ik weet dat mijn vrienden het ook nodig hebben. '

Advies aan jonge dansers: 'Je moet voor je lessen komen opdagen om je zegeningen te ontvangen. Blijf daar 10 tenen in zitten. Soms ben jij de les die je moet leren, en soms zijn er uiterlijke lessen. Als je wankel wordt - jezelf in twijfel trekt, je zelfvertrouwen - zal het universum daarop reageren. '

Wat het team over haar zegt: 'Er zit een aangeboren gratie en puurheid in de lijnen van Kylie', zegt Jennifer Nichols. 'Er zat authenticiteit in haar auditieband: dit is het Kylie dansen, niet afgestudeerd aan een dergelijke school, waar je hun leraar door hen heen ziet spreken. Er is een echte vrijheid in haar beweging. Ze komt tot leven als ze danst. '