Onze beste converteerbare schijven

Laat de top vallen en volg ons voor een aantal lente-ontsnappingen die je nooit zult vergeten.

Tunnel Cabrio Tunnel Cabrio

OF Op een lentemiddag gooiden we de autosleutels naar twee van onze redacteuren en gaven ze één missie: vind de beste ragtop-drives in het zuiden. Eén schoot langs een prachtig stuk van de Blue Ridge Parkway van Asheville naar Cherokee, North Carolina. De andere ging naar het zuidwesten van Oklahoma City, een kronkelende weg op die naar de oneindige luchten boven de Mount Scott in Oklahoma leidde. Elke rit levert gegarandeerd een uitje als geen ander op.

Breezing langs de Blue Ridge
Vroom. Ik glimlach als ik het dikke houten bord van de National Park Service zie met daarop in witte letters 'Blue Ridge Parkway'. Ik ben om verschillende redenen gelukkig: ik zit in een appelrode Ford Mustang-cabriolet; het is een zonnige, lichte lentedag; en er zijn geen verkeerslichten of bedrijfsvoertuigen op de Parkway.



Voor de lol trap ik op het gaspedaal. De snelheidslimiet is een alledaagse 45 mph, maar ik moet deze heuvel optrekken (mijn excuus) en de teugels uit handen geven aan deze wilde hengst die ik heb gehuurd.

Ik stuur de drukke U.S. 74 in Asheville, North Carolina, en stop dan bij een van de toegangspunten van de Parkway. Hm. Noord of Zuid?

North brengt me naar het Folk Art Centre en het bezoekerscentrum van Parkway, en vervolgens naar de majestueuze Mount Mitchell, de hoogste berg ten oosten van de Mississippi. De 469 mijl lange weg gaat verder naar Virginia en sluit aan op Skyline Drive in Shenandoah National Park in de buurt van Waynesboro. Dat zou een fantastische reis zijn, maar ik heb maar een dag, dus ik trek de teugels (oeps, het stuur) naar rechts en ga naar het zuiden. Duizelig.

Het stuk van 80 mijl tussen Asheville en Cherokee zorgt voor een gemakkelijke dagtocht of een leuk weekendje weg als ik ervoor kies om in Waynesville, Sylva, Dillsboro, Brevard of Cherokee te blijven. Ik heb deze route eerder gereden, maar niet in een cabrio. Als ik in een drop-top zit, verandert mijn perspectief volledig.

Verbazingwekkend genoeg zijn er 17 tunnels binnen een spanwijdte van 70 mijl. Zonnebril af en koplampen aan, zoef ik door korte stukjes duisternis met namen als Ferrin Knob No. 1, Frying Pan, Devil's Courthouse en Big Witch.

hoe een artiestennaam te gebruiken

Met een cabrio en een snelle zijwaartse trip langs de US 276 richting Brevard, kan ik Looking Glass Falls vanuit de auto in zich opnemen. De frisse, limoengroene groei van de lente omlijst de schuimende witte spray van deze 60 meter hoge waterval.

Er gaat niets boven een ragtop voor pull-offs en panorama's - en er zijn er genoeg op de Parkway. Favorieten zijn Devil's Courthouse, met een prachtig uitzicht op Pisgah National Forest vanaf de rotstop; en Richland Balsam kijken uit, met uitzicht op het overgebleven sparrenbos.

Voor meer informatie : Neem contact op met de Blue Ridge Parkway op (828) 298-0398, of bezoek www.nps.gov/blri .

Autorijden waar de buffels rondzwerven
Op een dag die veel te perfect is om binnenshuis door te brengen, rijd ik door Oklahoma's Bailey Turnpike (I-44) in een glimmende nieuwe gehuurde cabriolet. Drie uur geleden verliet ik Dallas en ging in noordwestelijke richting door het ranchland van Noord-Texas. Over de brede groene prairie zie ik mijn bestemming, de grillige paarse omtrek van de Wichita Mountains, aan de horizon.

Bij Lawton, Oklahoma, ga ik door de heuvels van Wichita Mountains National Wildlife Refuge. Het 60.000 hectare grote toevluchtsoord, bekroond door Mount Scott, ziet eruit als een tableau van de Amerikaanse grens, bevroren in de tijd, behalve de wegen die de met keien bezaaide heuvels en vlaktes doorkruisen. Prairiehonden gaan op hun achterpoten staan ​​en kijken behoedzaam toe wanneer ik de heuvels van hun steden passeer, die tot aan de rand van het trottoir zijn gebouwd. Clusters van gele wilde bloemen, zo helder als regendruppels, zwaaien van de velden. Dit is een echt cowboy- en Indiaans land - de thuisbasis van Apache, Kiowa en andere stammen. Hier kwamen ooit Comanche-krijgers te paard langs, op weg naar de bergen. Als ik in een cabriolet, krijg ik een gevoel van de vrijheid en openheid die ze moeten hebben gevoeld.

Op de top van Mount Scott parkeer ik en kijk uit op een panorama dat zich uitstrekt over meer dan 50 kilometer, langs de beboste plooien van bergen en over de vlaktes van zilverkleurige meren en prairies, geëtst in grenzeloze tinten groen. Kuddes buffels grazen in de verte en wegen kronkelen over de graslanden naar Lawton, waar ik bij zonsondergang rijd om de nacht door te brengen.

De volgende ochtend gaan fotograaf Gary Clark en ik naar de ranch van onze vriend John Zelbst zodat Gary John's favoriete wegen kan fotograferen. Hij heeft geluk. Hij mag ze bijna elke dag rijden. John woont op een ranch naast de refuge met vrouw Cindy en zoon Clay. Als hij naar zijn kantoor in Lawton rijdt, maakt hij vaak de reis in de rode Thunderbird-cabriolet uit 1955 die hij sinds 1984 bezit.

John's vriend en buurman, Joe Maranto, een voormalige Texaan die eigenaar is van de eeuwenoude Meers Store en Restaurant in de buurt van de refuge, en Joe's schoondochter, Stacie Hood, voegen zich bij ons.

Het duurt niet lang om een ​​kudde buffels te vinden. Bijna 600 van de ruige, logge beestjes zwerven door de schuilplaats. Bewegend met de zekerheid van een gletsjer, kuiert een majestueuze kudde voor ons over de weg. Het is een sensatie als je dichtbij genoeg komt om ze neus aan neus te zien.

aol city ballet seizoen 2

Foto's van Geronimo en andere beroemde Indiaanse leiders die ooit door deze delen trokken, hangen aan de muren van Meers Store and Restaurant, waar we stoppen voor het diner. We bestellen Meersburgers, maar liefst hamburgers zo groot als de wieldop van de Thunderbird, gemaakt van longhorn beef. Het restaurant dat in de uitgestrekte houten winkel is gehuisvest, ziet eruit als een Oklahoma-versie van de Jersey Lilly-saloon van Judge Roy Bean. Maar Meers, populatie drie, is vanavond stil genoeg om een ​​coyote te horen roepen onder een stukje nieuwe maan dat opkomt boven Mount Scott.

Voor meer informatie: Neem contact op met het Wichita Mountains National Wildlife Refuge op (580) 429-3222, of bezoek www.fws.gov .

Tips voor een reis

Verhuur van cabrio's vanaf de luchthaven van Asheville
Hertz is het enige verhuurbedrijf dat cabrio's aanbiedt. Weekendtarieven zijn $ 60 per dag, inclusief 100 mijlen; 1-800-654-3131.

Accommodatie
Een deel van de aantrekkingskracht van de Parkway is de beperkte toegang, en dat betekent dat je de oprit moet verlaten om een ​​hapje te eten of naar bed te gaan voor de nacht. Een uitzondering is de Pisgah Inn , direct aan de Parkway, die een spectaculair uitzicht biedt. Bel voor tariefinformatie (828) 235-8228. Andere accommodatie ligt in Asheville, Brevard of Cherokee. Probeer voor het gemak Asheville's Hampton Inn . Weekendtarieven beginnen bij $ 99; 1-800-426-7866.

Dineren
Misschien moet u een picknicklunch inpakken of de Blue Ridge Parkway naar Asheville, Brevard, Sylva, Waynesville, Cherokee of een van de kleine steden in de buurt trekken. Pisgah Inn heeft een goed restaurant met prachtige vergezichten op de bergen.

Tips voor een reis converteerbare huur vanaf de internationale luchthaven Dallas/Fort Worth
Bij Budget beginnen weekendtarieven voor verhuur van donderdag tot en met zondag bij $ 276,15; 1-800-527-0700. Probeer ook Alamo of Hertz.

muziekvideo's met balletdansers

Accommodatie
De Stardust Inn Bed & Breakfast ligt aan de rand van de badplaats Medicine Park. Tarieven beginnen bij $ 115; (580) 529-3270. Of blijf bij de Vakantie herberg in Lawton. Tarieven beginnen bij $ 55; (580) 353-1682 of 1-800-465-4329.

Dineren
Stop voor een Meersburger ($ 5,35) bij de? Winkel en restaurant Meers . Probeer de Café aan de rivier in Medicine Park voor gefrituurde biefstuk ($ 7,99).

Dit artikel komt uit de uitgave van Southern Living van april 2002. Omdat prijzen, data en andere bijzonderheden onderhevig zijn aan verandering, controleer alle informatie om er zeker van te zijn dat deze nog actueel is voordat je je reisplannen maakt.