Sister Circle: Maya Angelou over de kracht van vriendschappen

'Een vriend zal voor je staan ​​als je niet meer in staat bent. Een vrouw kan tegen zichzelf zeggen: als ik sterf, weet ik dat mijn vriend, mijn zustervriend hier zal zijn om de banner omhoog te houden.'

Het Amerikaanse icoon Maya Angelou is op 86-jarige leeftijd overleden. Het volgende is een interview tussen de Pulitzer Prize-winnende auteur en ESSENCE voormalig hoofdredacteur Marcia Ann Gillespie in 2011.

Al bijna 40 jaar is Dr. Maya Angelou mijn vriendin, mentor, grote zus en andere moeder. Begin dit jaar reikte president Obama haar de Presidential Medal of Freedom uit, de hoogste burgerlijke onderscheiding van ons land. En ze is een nationale schat. Hier herinnert ze ons eraan dat in het Facebook-tijdperk het onderscheid tussen kennis en vriend duidelijk moet worden gemaakt, en ze vertelt waarom we onze vriendschappen met onze vrouwelijke vrienden altijd moeten koesteren.

FOTO'S: Maya Angelou's leven in foto's

MARCIA ANN GILLESPIE: Er zijn vrienden en dan zijn er kennissen. Hoe weet je of iemand echt een vriend is?

MAYA ANGELOU: Er is een duidelijk verschil tussen kennissen en vrienden. De meeste mensen worden echt geen vrienden. Ze worden diepe en serieuze kennissen. Maar in een vriendschap leer je de geest van een ander kennen; en uw waarden vallen samen. Vrienden mogen het oneens zijn, maar niet over serieuze zaken. Een vriend zal voor je opkomen als je niet meer in staat bent. Een vrouw kan tegen zichzelf zeggen: als ik sterf, weet ik dat mijn vriend, mijn zustervriend hier zal zijn om de banner omhoog te houden. Dat is heel diepgaand.

M.A.G.: Je onderhoudt een brede liefdevolle cirkel, maar je troeven zijn de vrouwen die naast waarden ook leeftijdsgenoten zijn met wie je tientallen jaren van gelach, intieme geheimen en diepgaande gesprekken hebt gedeeld. De speler laden...

MA: Jaren geleden vroeg een van de gelikte blanke damesbladen of ze me mochten fotograferen met mijn beste vrienden voor een probleem dat ze over vrienden maakten. De redacteur wilde dat ik Oprah mee zou nemen. Ik heb 30 jaar op Oprah. Ze noemt me haar vriendin, haar moeder, dat alles. Ik ben heel dicht bij haar op een moederlijke manier. Dus ik vertelde [het tijdschrift] dat ik drie dierbare vrienden heb - Dolly McPherson, Jessica 'Decca' Mitford en M.J. Hewitt - dat ze zussen voor me zijn. Nu Decca en Dolly dood zijn, kan ik zien dat de grenzen steeds dichterbij komen, maar ik hou nog steeds van, leef en doe mijn best. Ik vul mijn dagen met dankbaarheid, gelach en werk en blijf stappen.

FOTO'S: 15 redenen waarom we van Maya Angelou houden

M.A.G.: Wat vind je van de beelden van vriendschappen met zwarte vrouwen in de media waarin we het tegen elkaar opnemen, vaak over mannen?

MA: De zusterbanden zijn verzwakt. Ik vertel jonge vrouwen dat het niet slim is om je beste vriendinnen aan de kant te zetten omdat je een man in je leven hebt. Zoals mijn moeder zou zeggen: mannen komen en gaan. Maar je vrouwelijke vrienden staan ​​altijd voor je klaar. Zelfs als jij en hij 50 jaar samen zijn, heb je nog steeds je zussen nodig.