Onderzoek toont aan dat katten meer van hun ouders kunnen houden dan we dachten

Onderzoek toonde aan dat katten gehechtheid aan hun baasjes vormden, net zoals honden en baby's.

Mensen zeggen vaak dat 'de hond de beste vriend van de mens is', waarbij ze vaak voorbijgaan aan onze harige kattenvrienden en de rollen die ze in ons leven spelen. (Lees voor meer informatie ons stuk 'Ik ben een kattenmens - en hier is wat ik in de loop der jaren heb geleerd.)

Maar een studie uit 2019 van onderzoekers van het College of Agricultural Sciences van de Oregon State University, gepubliceerd in het tijdschrift Huidige biologie , geeft aan dat katten, net als kinderen en honden, een soortgelijke gehechtheid smeden aan de mensen die ze opvoeden.



Bij zowel honden als katten kan gehechtheid aan mensen een aanpassing zijn van de band tussen nakomelingen en verzorgers, zei Kristyn Vitale, een onderzoeker in de Mens-dier interactie Lab in OSU's College of Agricultural Sciences en de hoofdauteur van de studie, in a persbericht . Hechting is een biologisch relevant gedrag. Onze studie geeft aan dat wanneer katten in een staat van afhankelijkheid met een mens leven, dat gehechtheidsgedrag flexibel is en de meerderheid van de katten mensen gebruiken als een bron van troost.

Voor het onderzoek lieten onderzoekers kittens en katten deelnemen aan een 'secure base test' - vergelijkbaar met een test die wordt uitgevoerd bij baby's en honden om hun gehechtheidsgedrag te bestuderen - waarbij katten worden gescheiden en herenigd met hun baasjes in de loop van een paar minuten om te bepalen of de dieren veilig of onveilig gehecht waren aan hun eigenaars. Van de 70 kittens die onderzoekers konden classificeren, bleek 64,3% veilig gehecht en 35,7% onveilig. Voor de 38 volwassen katten die ze testten, waren de resultaten 65,8% stevig gehecht en 34,2% onveilig gehecht.

Om te zien of de kittens' hechtingsstijl kon worden aangepast, lieten de onderzoekers kittens een zesweekse opleiding volgen. Er werden geen significante verschillen gevonden, wat wijst op de blijvende kracht van een initiële hechtingsstijl, zoals bij mensen.

Als er eenmaal een hechtingsstijl is vastgesteld tussen de kat en zijn verzorger, lijkt deze relatief stabiel te blijven in de tijd, zelfs na een training en socialisatie-interventie, merkte Vitale op in dezelfde mediaverklaring.

Dit is opwindend nieuws voor eigenaren van gezelschapsdieren die een sterke band met hun kittens creëren, wat aangeeft dat hun gedrag positief kan worden beïnvloed door een aanvankelijk veilige gehechtheid aan hun baasjes. 'Katten die onzeker zijn, kunnen waarschijnlijk rennen en zich verbergen of zich afstandelijk gedragen, zei Vitale. Er is al lang een vooringenomen manier van denken dat alle katten zich zo gedragen. Maar de meeste katten gebruiken hun baasje als een bron van veiligheid. Je kat is afhankelijk van jou om zich veilig te voelen als ze gestrest zijn.

Tegenwoordig gaat die relatie beide kanten op met katteneigenaren, die zeker afhankelijk zijn van hun huisdieren om ze veilig en gezond te houden als ze gestrest zijn tijdens dit pandemische jaar. Als dat niet het kenmerk is van de beste vriend van de mens, dan weten we het ook niet meer.