Deze bibliothecarissen uit Kentucky hebben mijlen te paard gereisd om boeken te bezorgen tijdens de Grote Depressie

In de diepten van de Grote Depressie laadden groepen bibliothecarissen, bekend als de 'boekenvrouwen', hun paarden met boeken en trokken diep de bergen van Kentucky in om leesmateriaal te bezorgen aan de armste, meest geïsoleerde gemeenschappen van de staat.

In de diepten van de Grote Depressie, groepen van bibliothecarissen bekend als het boek dat vrouwen hun paarden met boeken laadden en op reis gingen diep in de bergen van Kentucky om leesmateriaal te bezorgen aan de armste, meest geïsoleerde gemeenschappen van de staat.



Hoewel het al lang vergeten was, was het initiatief van de Pack Horse Library een van de meest unieke aspecten van de New Deal van president Franklin Roosevelt. Het programma werd tussen 1935 en 1943 geïmplementeerd en beheerd door de Works Progress Administration (WPA) om Amerika uit de Grote Depressie te helpen halen.



De roedelpaardenbibliotheek De roedelpaardenbibliotheekCredit: Goodman-Paxton Photographic Collection/Kentucky Digital Library Pack Paardenbibliotheek VrouwenCredit: Goodman-Paxton Photographic Collection/Kentucky Digital Library

Zelfs volgens de normen van Kentucky, een van de zwaarst getroffen staten, was de situatie het meest nijpend in Appalachia. Volgens Smithsonian Magazine , voedsel, onderwijs en economische kansen waren bijna onmogelijk te vinden in de afgelegen bergsteden, waar de werkloosheid in 1933 was gestegen tot 40 procent. De rijksoverheid realiseerde zich dat lezen en onderwijs essentiële onderdelen waren van het herstel van deze gemeenschappen.

Het Pack Horse Library Project verspreidde niet alleen boeken, maar zorgde ook voor leeslessen. Soms lazen vrouwen zelfs het boek voor aan groepen en families.



De boekenvrouwen reden 100 tot 120 mijl per week, op hun eigen paarden of muilezels, ongeacht het weer of het terrein, en verdienden $ 28 per maand. Tegen het einde van 1938 waren er 274 bibliothecarissen in 29 provincies. In 1943 bood het project werk aan ongeveer 200 mensen en bereikte het ongeveer 100.000 inwoners op het platteland van Kentucky.

De financiering voor The Pack Horse Library Project droogde op in 1943, hetzelfde jaar dat de economie herstelde dankzij de Tweede Wereldoorlog. Terwijl de dappere vrouwen te paard slechts een herinnering zijn, werd het idee van mobiele boekendiensten een decennium later nieuw leven ingeblazen in de vorm van de boekenmobiel, die zelfs vandaag nog steeds populair is in het gebied.