Reisdoelen! Deze man creëerde een jachtweek speciaal voor zwarte mensen

Kelsey Horton creëert niet alleen een ervaring waar zwarte mensen van zouden houden en genieten, maar ook om reizen naar de diaspora te promoten, met name Oost-Afrika.

Als je ooit de zeeën van Kroatië of Thailand hebt bevaren voor The Yacht Week, een reeks drijvende festivals die tegelijkertijd in meerdere internationale steden plaatsvinden, dan weet je dat er één belangrijk ding ontbreekt in de algehele ervaring: melanine. Hoewel je hier en daar wat kleurspecificaties kunt zien, was het evenement niet ontworpen met zwarte reizigers in gedachten. Dus, ondernemer Kelsey Horton probeerde dat te veranderen. De inwoner van Chicago, die drie jaar geleden zijn leven ontwortelde om zich volledig onder te dompelen in de schoonheid van Afrika, besloot niet alleen een jachtfestivalervaring te creëren waar zwarte mensen van zouden houden en van zouden genieten, maar die ook reizen naar de diaspora zou bevorderen - specifiek , Oost Afrika. Van daaruit werd Yacht Week East Africa geboren. Het evenement, dat in slechts twee jaar tijd in omvang is verdubbeld, komt op dit moment in een stroomversnelling. Nadat hij is uitgevaren in Tanzania, Zanzibar en de Seychellen, wil Horton mensen blijven laten zien waarom hij zo van Oost-Afrika houdt. En dat begint met uitgebreide afvaarten in 2019 en is van plan om in de toekomst ook landervaringen te lanceren. In dit interview met ESSENCE legt Horton uit waarom hij Yacht Week East Africa in het leven heeft geroepen en voor de cultuur. Waarom was het voor jou belangrijk om het Yacht Week-concept mee te nemen naar Afrika? Yacht Week Oost-Afrika is eigenlijk een combinatie van een paar dingen. Ten eerste komt het voort uit het identificeren van een kloof. De afgelopen 10 jaar zijn er zeil- en jachtevenementen geweest die plaatsvinden in Europa en ze worden zeer goed bezocht. Ze zijn zelfs buiten Europa begonnen uit te breiden naar Azië en Amerika. Tijdens het bijwonen van de zeilevenementen in Europa viel me door die uitbreiding op dat ze Afrika totaal over het hoofd zagen. Afrika stond helemaal niet op hun radar. Ik woon de afgelopen drie jaar in Oost-Afrika en terwijl ik bij deze evenementen in Europa ben, zeg ik tegen mezelf: ze kijken uit over Afrika als het net zo mooi, zo niet mooier is dan waar de actualiteiten worden gehouden. De andere was mijn ondernemersgeest, samen met mijn passie voor zeilen. Zelfs vóór dat alles was het mijn toewijding en toewijding aan Afrika en de diaspora, als een pan-Afrikaan, en het herschrijven van het verhaal. Ik wilde laten zien hoe mooi en verfijnd Oost-Afrika werkelijk is. Wat maakt Yacht Week East Africa anders, buiten zijn geografische locatie? Eerst en vooral is Yacht Week East Africa samengesteld met mensen van kleur in gedachten. Toen ik die zeilevenementen in Europa bezocht, merkte ik dat hoewel we het beste van de ervaring daar maken, we niet per se het gevoel hadden dat het was samengesteld met ons (mensen van kleur) in gedachten. Voor Yacht Week East Africa is het niet alleen een zeil- en reiservaring, het is ook een diaspora-initiatief. Als pan-Afrikaan geloof ik dat we sterker zijn als we verbonden zijn. Ik heb de afgelopen drie jaar een geweldige tijd gehad hier in Tanzania en ik wilde die met zoveel mogelijk van mijn broers en zussen delen. U bent drie jaar geleden naar Tanzania verhuisd. Wat leidde tot de wens om naar het continent te verhuizen? Ik kom uit de Southside van Chicago en groeide op in een pan-Afrikaanse gemeenschap. We hebben geleerd Afrika en zijn tradities, talen en geschiedenis te respecteren en te eren. Dat heb ik als kind allemaal geleerd. Al van jongs af aan ben ik gecharmeerd van Afrika. Toen ik ouder werd en zowel mijn carrière als mijn persoonlijke reizen begon, zocht ik naar kansen die me uiteindelijk naar het continent zouden brengen. Het was mijn ultieme doel. Drie jaar geleden begon ik met een functie in Tanzania. Toen dat werk was afgelopen, besloot ik te blijven. Ik ben er nog steeds en het is een van de beste beslissingen die ik heb genomen. Hoe hoop je de mentaliteit te veranderen van degenen die misschien algemene stereotypen of negatieve afbeeldingen van Afrika hebben? Ik beschouw mezelf als een voorloper bij het herschrijven van dat verhaal over wat Afrika is, wat het betekent en wat het voor ons zou kunnen zijn. Als het één persoon tegelijk is, één groep mensen tegelijk, of één cohort zeilers van Yacht Week Oost-Afrika tegelijk, dan vind ik dat helemaal prima. Ik geloof echt dat er een sterk contingent van Afro-Amerikanen is die erg geïnteresseerd zijn in een bezoek aan Afrika. Ze weten misschien niet waar ze moeten beginnen of welk land ze moeten bezoeken, omdat het een enorm continent is met zoveel ervaringen. Wat ik uiteindelijk wil doen, is de ervaring delen en veel mensen de ervaring geven, zodat ze terug kunnen gaan en het anderen kunnen vertellen, zodat we dit verhaal samen kunnen herschrijven en mensen naar het continent kunnen brengen. Wat waren enkele van de uitdagingen waarmee u te maken kreeg tijdens de inaugurele Yacht Week East Africa die in 2017, en zelfs in het tweede jaar, zeilde? We hebben veel geleerd. We hebben onze doelgroep leren kennen - onze Afro-Amerikaanse broeders en zusters. We hebben geleerd hoe ze reageren op het water en op jachten. Er is een bepaalde standaard van jachten die we moeten gebruiken. Er zijn bepaalde voorzieningen waarvan we zeker willen weten dat we ze hebben. Voor veel van onze klanten en gasten is het de eerste keer op een jacht. We begrijpen dus dat we voorafgaand aan het evenement zo informatief mogelijk moeten zijn aan de voorkant en educatieve mogelijkheden moeten bieden zodat mensen echt voorbereid zijn om het water op te gaan. Voor velen van ons is dit onze eerste keer, dus we willen de tijd dat we op het water zijn in evenwicht brengen en mensen ook de mogelijkheid geven om van boord te gaan, zodat mensen van de boot kunnen stappen en de boot kunnen verkennen. Het is ook erg belangrijk voor ons om een ​​zo divers mogelijke ervaring te bieden. Naast zeilen en feesten, is er ook het culturele aspect dat een heel belangrijk onderdeel is van Yacht Week East Africa. We willen ook tijd geven voor ontspanning en zelfonderzoek. Wat zijn uw plannen om Yacht Week Oost-Afrika uit te breiden? We gaan zeker uitbreiden naar meerdere keren per jaar, zoals we al hebben gedaan. We zullen de vraag lezen en indien nodig aanbieden. Het heet strategisch Yacht Week East Africa omdat ik de hele regio en de hele kust indien mogelijk wil laten zien. Vorig jaar waren we in Tanzania en Zanzibar, dit en volgend jaar zijn we op de Seychellen, en we kijken ook naar het vasthouden van Kenia en mogelijk Mozambique. We zijn ook op zoek naar een divisie op het land, omdat deze prachtige plekken die we bevaren net zo mooi zijn als dat je ze ook te voet verkent. En we willen andere excursies aanbieden zoals een Kilimanjaro beklimming, gevolgd door een paar dagen op Zanzibar aan het strand. We kijken naar het samenstellen van verschillende soorten ervaringen. Voorlopig zijn we vooral gericht op Oost-Afrika en dat komt deels omdat ik uniek gepositioneerd ben omdat ik op de grond ben en hier woon. Hoe heeft deze ervaring invloed gehad op lokale Oost-Afrikaanse gemeenschappen? Onze Tanzaniaanse, Zanzibaris en Seychellen broeders en zusters hebben ons met open armen ontvangen toen ik de groepen overbracht. Ook het plaatselijke toerismebureau, hotels en verschillende verkopers hebben ons verwelkomd en waren echt geweldig. De meerderheid van onze klanten komt uit de VS, maar we willen ons ook richten op andere Afrikaanse landen. We hebben veel broers en zussen die echt geïnteresseerd zijn om de rest van het continent te zien. Er zijn niet genoeg intercontinentale reizen in Afrika en daar pleit ik zeker voor. Ik zie mensen uit Zuid-Afrika, Nigeria en andere landen naar Oost-Afrika komen en ik zie dat als een kans. En zoals bij de meeste plaatsen, ziet de lokale bevolking de bezienswaardigheden niet per se of wil ze ze niet zo snel bezoeken als bezoekers of mensen van buiten het land, maar er zijn er die echt geïnteresseerd zijn, en daar wil ik gebruik van maken.