BEKIJK: Arkansas moeder wil honger bestrijden, één gratis boodschappendoos tegelijk Gro

Jessica McClard probeerde de voedselonzekerheidscrisis in Arkansas op te lossen, en ze was vastbesloten om het te doen met voorraaddozen gevuld met gratis boodschappen.

Overal in het land hebben mensen het idee van de 'geef-één-neem-één-uitwisseling' overgenomen, of het nu in de vorm van gratis boeken of voedsel is. Deze nobele liefdadigheidsinspanning heeft gevolgen voor buurten overal, maar belangrijker nog, het bevordert een gevoel van vertrouwen en verbinding in de gemeenschap. Dat verklaart hoe Jessica McClard, op een willekeurige ochtend joggen door haar buurt in Fayetteville, Arkansas, geïnspireerd raakte om in mei 2016 haar eigen pop-up voorraadkast te beginnen, genaamd Kleine gratis voorraadkast .

McClard probeerde families te helpen die het zich niet konden veroorloven om zichzelf te voeden en zeer uiteenlopende bevolkingsgroepen te helpen in 'The Land of Opportunity'. Ze was vastbesloten om dit te doen door voedseldozen in verschillende buurten te plaatsen. Gemodelleerd naar het concept van Little Free Library, waarbij een boek wordt gegeven en een boek wordt genomen, creëerde McClard dozen voor mensen om de boodschappen te doen die ze nodig hadden en om voedsel achter te laten voor anderen die een moeilijke tijd doormaken.



'Hoewel het de missie van de kleine bibliotheken was om geletterdheid en toegankelijkheid te bevorderen in buurten waar toegang tot boeken een probleem was, gingen ze naar middenklassebuurten' McClard vertelde TODAY Ouders . 'Ik begon na te denken over hoe die bibliotheken opzettelijk ruimte creëerden voor mensen om buren te zijn, en hoe het idee op andere manieren kon worden gebruikt.'

Opgegroeid in een klein boerendorpje in Winger, Arkansas, wist McClard hoe het was om in een voedselwoestijn te leven, vergelijkbaar met wat veel mensen in voedselonzekere regio's tegenwoordig ervaren.

'De dichtstbijzijnde supermarkt was 30 mijl verderop,' ze zei .

De moeder van twee had grote dromen over hoe ze van plan was om Little Free Pantry in 2016 uit te voeren, zoals het plaatsen van de dozen in een meergezinsappartementencomplex, ze heeft uiteindelijk haar plannen teruggeschroefd en ze in plaats daarvan op het terrein van haar kerk geplaatst. Hoewel het gebied niet gevuld was met mensen in grote nood, zag McClard enig succes in haar kerk als het ging om mensen die bereid waren voedsel te geven, in plaats van spullen mee te nemen.

Gaandeweg leerde ze hoe ze de dozen het beste gevuld kon houden op basis van voetverkeer. Dingen die snel bederven, zoals bananen en brood, waren prima in veelbezochte gebieden. In autoluwe buurten niet zo veel. De meeste voorraadkasten, ongeacht de locatie, zijn gevuld met ingeblikte melk, instantmaaltijden, dinerboxen, havermout, producten voor vrouwelijke hygiëne en andere items die je in de meeste zuidelijke keukens aantreft.

De bereidheid van McClard om op geloof te stappen en de hongerige en voedende zielen te voeden, is wat andere stewards ertoe heeft aangezet om het Little Free Pantry-model in andere gemeenschappen in de VS te kopiëren. In feite is de beweging voor gratis kruidenierswaren zo groot geworden, dat McClard ;t kon gelijke tred houden met alle individuele pantry-organisatoren. Er is zelfs een soortgelijk model in het lage land van South Carolina genaamd ' Zegen Dozen ,' en een organisatie in Tallahassee, Florida, zamelt momenteel geld in om de Help Shelf' dozen in de stad.

McClard is meer dan alleen mensen in nood helpen, hij is blij dat de pantry's het mogelijk hebben gemaakt dat mensen weer vriendelijk kunnen zijn, zoals vroeger, toen het vragen van je medebuurman om een ​​kopje suiker te lenen een gangbare praktijk was in het Zuiden.

'Hoezeer we ook voedsel nodig hebben, we hebben verbinding nodig' ze zei . 'Velen van ons moeten geven. Vaak wordt die behoefte gemarginaliseerd, maar we hebben elkaar allemaal nodig. Een klein, leeg doosje is vaak een startpunt voor andere dienstverlening, en dat had ik niet verwacht.'

'Mensen verzamelen voor fysieke pantry's omdat ze hiermee zijn begonnen, of een andere vorm van dienstverlening aan de gemeenschap hebben nadat ze via de pantry verbonden waren,' McClard heeft toegevoegd .

Hoewel de Little Free Pantries geen enorme deuk zullen hebben in het groeiende probleem van honger en voedselonzekerheid in de wereld, is het een geweldige aanvulling op voedselbanken, opvangcentra en ander zendingswerk. Bovendien wordt het concept niet bepaald door geld, beschikbaarheidsuren of personeel.

'Little Free Pantries is anders omdat er een wederkerigheidscomponent is; ze vervullen een behoefte om te verbinden of terug te geven,' McClard zei: . 'Dit is een opvuller. Allerlei mensen hebben het moeilijk. We bieden maar één manier om te helpen.'

In juli 2017 werd Jessica McClard geëerd als een van Tyson Foods' ' Maaltijden die er toe doen Helden .' Ze kreeg $ 40.000 om een ​​interactieve kaart te ontwikkelen, zodat mensen een voorraadkast bij hen in de buurt konden vinden om voedsel te doneren of benodigdheden op te halen. Het bedrijf schonk ook $ 10.000 aan producten aan voorraadkasten in Arkansas. Ga naar de site om mee te doen of meer informatie te krijgen over Little Free Pantry hier .