BEKIJK: De klas van Kim Smith geeft elk kind de kans om te dansen

Alle kinderen een momentje geven om te schitteren

Kim Smith is er vast van overtuigd dat leren binnen en buiten het klaslokaal plaatsvindt. 'Het aanscherpen van nieuwe vaardigheden en interactie in een naschoolse omgeving zijn belangrijke onderdelen van opgroeien', legt ze uit. In 2015 toonde haar toen vijfjarige dochter, Reagan, die op het autismespectrum zit, interesse in dans, en Smith schreef haar gretig in voor een les in een plaatselijke studio. (Onderzoek toont aan dat bewegingslessen nuttig kunnen zijn voor mensen met autisme.) Maar binnen een paar weken werd duidelijk dat het programma niet aan de behoeften van Reagan voldeed. 'Ik was diepbedroefd toen ik zag dat ze er niet 'paste',' ' zegt Smit. 'Ze is gebaat bij een-op-een interactie; helaas kreeg ze het daar gewoon niet.'

Kim Smith en studenten Kim Smith en studentenVan links: Cindy Shields, Kim Smith, Amy Ford, Fred (Nicole) Miller, Cameron Childers en Scarlett McKibbin | Krediet: Robbie Caponetto; Haar en make-up: Lorrie Hobler/Zenobia

In het besef dat er waarschijnlijk andere families met dezelfde frustraties te maken hadden, richtte Smith op: Een kans om te dansen , een inclusief dansprogramma op maat van kinderen met sensorische verwerkingsproblemen in Matthews, North Carolina. De klassen profiteren van veel middelbare schoolvrijwilligers die de broodnodige directe instructie en interactief mentorschap bieden, en ze nemen ook speciale maatregelen, indien nodig, zoals het aanpassen van het muziekvolume, het zingen van passen en het aanpassen van choreografie die zo'n verschil kan maken in de deelnemers' ervaring. A Chance to Dance biedt nu drie lessen aan, evenals een junior novice competitieteam. 'Hun kleine persoonlijkheden zien groeien is niets minder dan magie', zegt Smith. 'Als ze een stap zetten, vult hun geluk de kamer. Deze kinderen stralen vreugde uit van de toppen van hun vingers tot aan de toppen van hun tenen.' Bovendien heeft A Chance to Dance ook een band gesmeed tussen de moeders en vaders van wie de kinderen meedoen. 'Terwijl de kinderen in de klas zitten, kunnen ze contact maken en verhalen delen over het leven als ouder met speciale behoeften. Het is een geweldige uitlaatklep voor hen geweest', zegt ze. Dit gemeenschapsgevoel, gesmeed door zoiets onwaarschijnlijks als een dansles, toont de kracht van buiten de gebaande paden treden voor een groter doel.