Zolee Griggs bespreekt haar overgang naar actrice worden

Essence sprak met Griggs om meer te vertellen over waarom ze gelooft dat Hollywood een culturele verschuiving doormaakt en over haar gedurfde rol als Indigo.'

In het voorjaar van 2020 ging de wereld in een ongekende lockdown. Met name op het gebied van entertainment werden meerdere producties stopgezet, waardoor bijna een half miljoen werknemers in de branche niet aan het werk konden. In de onontkoombare draaikolk van de pandemische wervelwind die Amerikanen dwong in quarantaine te gaan, de 23-jarige actrice en in Los Angeles geboren, Zolee Griggs was ook op een gedwongen werk hiaat.

In afwachting van de release van haar nieuwste film, Aartsvijand , ervoer Griggs waar het grootste deel van Hollywood mee te maken kreeg aan het begin van de COVID-19-uitbraak. Het is verwoestend, want dat is wat ik graag doe, vertelt Griggs aan ESSENCE. Ik hou van optreden. Er waren een heleboel toffe projecten waarvoor ik auditie deed en die dit jaar in de maak zouden zijn. Nu zullen die dingen moeten worden teruggeduwd of geannuleerd, maar dat is niet meer aan mij.

Foto: De Riker Brothers

Uiterlijk had Griggs een succesvol jaar in 2019 door Shurrie te spelen in Hulu's Wu-Tang: An American Saga (die voor een tweede seizoen groen verlicht is). Kort na haar rol als RZA's zus op het scherm en Ghostface Killah's (Siddiq Saunderson) liefdesbelang; de actrice nam de rol van Indigo op zich in Adam Egypt Mortimers derde op stripboeken geïnspireerde film, Aartsvijand .

Buiten de dappere personages die ze speelt, is deze diepgewortelde aard van sociale goedheid Zolee Griggs niet vreemd. Opgegroeid in Ladera Heights, zorgde de activist voor een alternatieve markt. Introductie van het 'Grab & Go'-centrum waar ze consequent schoolbenodigdheden, producten voor vrouwelijke hygiëne, ingeblikte goederen, niet-bederfelijk voedsel, water, dekens en andere essentiële items aanvult. Ik heb 2020 echt als een jaar genomen om gewoon zoveel mogelijk terug te geven aan mijn gemeenschap en om te nemen wat ik in 2019 kreeg, wat veel overvloed was. Ik weet dat het bedrijf weer opkrabbelt als de tijd rijp is.

Essence sprak met Griggs om meer te vertellen over waarom ze gelooft dat Hollywood een culturele verschuiving doormaakt, hoe haar quarantaine verloopt en haar gedurfde rol als Indigo in Aartsvijand .

ESSENTIE: Archenemy kan in veel opzichten als je eerste Blockbuster-film worden beschouwd, ook al is de film onafhankelijk geproduceerd, de productie van de film voelt groots aan. Hoe was de ervaring op de set en het werken met de cast?

Griggs: De film was super leuk om deel van uit te maken, ik was opgewonden om met iedereen samen te werken. Het was erg gaaf om met Adam, de regisseur, samen te werken. Ik was erg opgewonden om deze nieuwe mensen te ontmoeten en te zien hoe we allemaal bij elkaar zouden passen, want je hebt mij en Skyland, onze personages zijn verwant, maar we zijn zo anders dan alle anderen. Het script was zo levendig en grappig en Adam is erg creatief, hij is ruimdenkend. We waren in staat om onze eigen mening in te brengen en ons die echt eigen te maken.

Ik zag de blauwe vlecht die je vorig jaar had omgedraaid en dacht dat de look gewoon een onderdeel was van je stijlvolle karakter, maar het was doelgericht voor je rol in Aartsvijand als Indigo. Hoe was het om haar te belichamen en de stunts die bij haar karakter betrokken waren?

Griggs: Toen ik voor het eerst hoorde dat het personage Indigo heette, zei ik tegen Adam dat ze blauwe vlechten zou moeten hebben, aangezien ik altijd vlechten draag. We hebben specifiek voor de kleur gekozen. Hij wilde een scala aan verschillende soorten blues. Het was erg collaboratief, we werkten samen met het hoofd van de garderobe en we besloten welke coole outfits echt passen bij het karakter van Indigo. Ik kon zien dat ze eclectisch was door het script te lezen en door de uiteindelijke outfits te zien. Ze draagt ​​deze vergulde naamriem en dat laat me echt weten wie ze is, een badass. De lichamelijkheid van het personage helpt om te bepalen hoe de relaties en menselijke connecties in de film zullen aanvoelen.

Foto: De Riker Brothers



In een eerder interview vertelde je hoe een casting director je bijna de kans verloor om Shurrie in Hulu's te spelen Wu-Tang: An American Saga serie omdat je niet kernachtig genoeg was. Nu speelde je in een ondersteunende rol voor een film met veel actie. Had je een rol verwacht die vergelijkbaar is met die waarin je speelt? Aartsvijand om zo vroeg in je volwassen carrière op je radar te komen? De speler laden...

Griggs: Ik weet nooit wat ik moet verwachten en dat is het mooie aan optreden. Ik ben erg blij om deel uit te maken van deze film, want om een ​​aantal redenen vind ik het een superheldenactiefilm en ik heb nog nooit een van dat soort films gemaakt. Ik realiseerde me niet hoe prominent mijn personage zou zijn totdat ik me in haar rol stortte. Castingregisseurs en producers weten wat ze doen als ze mensen casten, omdat het uiteindelijk altijd prachtig uitkomt. Ik kan niet degene zijn die beslist. Ik moet loslaten en God laten.

Hoe denk je dat je rol als Indigo laat zien dat zwarte vrouwen in staat zijn om meer bereik te hebben in acteren dan de rollen die ze vaak krijgen?

Griggs: Indigo is divers en anders. Ze heeft stereotiepe eigenschappen van eigendom en is een sterke onafhankelijke zwarte vrouw die deze rol op zich moet nemen om haar familie te helpen overleven. Maar ik denk niet dat de film daar om draait. Wat het anders maakt, is dat Indigo felle kleuren heeft en zichzelf denkt dat ze een fee is. Haar broer is super gepassioneerd door journalistiek en wordt journalist in realtime. Dit zijn ambitieuze mensen die je vaak zou zien in de straten van New York of Los Angeles. Indigo past niet in een hokje dat echt is en dat soort mensen zie je dagelijks.

Nu Hollywood voor altijd wordt veranderd door de pandemie en de angst voor het onbekende voor de toekomst van entertainment, waarom geloof je dan dat het belangrijker dan ooit is voor acteurs om positief te blijven in deze verontrustende tijden?

Griggs: Het is een goed moment om niet alleen over jezelf na te denken, maar ook over anderen, en ik weet dat we het grotere geheel nu niet kunnen zien omdat we er doorheen gaan. Positief blijven is nodig om vooruit te gaan, alles zal nog beter worden. Ik weet dat wanneer producties weer volledig opengaan, ze een hoge vlucht zullen nemen en dan zullen er kansen voor ons opengaan, links, rechts en in het midden. Tot dat moment moeten we gewoon wachten omdat er zoveel producties op pauze zijn gezet. Als het tijd is, komt er een stortvloed aan kansen.

Hoe hebben deze sterke en gevestigde zwarte acteurs als Zendaya en Regina King je hoop gegeven voor de toekomst van entertainment?

Griggs: Elke keer dat een zwarte vrouw voor mij wint, laat het me gewoon zien dat als ik door blijf gaan met werken, als ik me blijf concentreren en deze vieringen blijf houden, mijn beurt eraan komt. Het is enorm inspirerend. Ik kijk naar Regina King sinds ze rond mijn leeftijd acteerde. Natuurlijk, Zendaya Ik heb haar werk bewonderd sinds ze 15 was op Disney. Deze vrouwen zien opbloeien is zo inspirerend voor mijn carrière, je kunt het leven niet plannen. Ik ga gewoon door met focussen, het werk doen en blij zijn voor deze dames voor mij en weten dat ik er ook zal zijn als de tijd rijp is.

Welke doelen hoop je in 2021 te bereiken?

Griggs: Voor 2021 wil ik me focussen op het blijven volgen op de ingeslagen weg. Ik wil gewoon manoeuvreren met de kennis die ik in 2020 heb geleerd en hard blijven werken en een open geest hebben. We voelden ons allemaal een beetje verslagen toen de pandemie echt begon. Nu we vooruitgang boeken, kun je zien dat we als samenleving dag in dag uit doorgaan met de pandemie die over ons opdoemt. Hier mogen we allemaal trots op zijn en op de veerkracht die we als mensen hebben.

Aartsvijand is nu beschikbaar voor VOD en in geselecteerde theaters.

Lees verder

Mode
Pyer Moss brengt korte film uit met Tracee Ellis Ross in de hoofdrol
Amusement
Bekijk: officiële trailer van het document 'Mary J. Blige's My Life'...
levensstijl
Bekijk alle fantastische beroemde vrouwen die zwanger zijn ...
Geld & Carrière
5 queer zwarte vrouwelijke ondernemers die u moet kennen
Amusement
Virtueel ESSENCE Festival of Culture 2021: Jazmine Sullivan, ...